Точки над i, часть 3: Здоровье

Поделиться

Продолжаем разбираться в популярных биологических вопросах без ответа. В предыдущих частях мы рассмотрели споры о живой природе и о диете. В заключительной части Николай Кукушкин обращается к проблемным вопросам, связанным со здоровьем.

Простуда — от холода

Путаница в причинах простудных заболеваний (прежде всего ОРВИ) простительна для обывателя, потому что существует она и в научном сообществе. Исторически считалось, что простуда вызывается холодом — это отражено и в бытовом назывании заболевания. Но простуда — это инфекция, вызываемая широкой группой различных вирусов (наиболее распространенными являются риновирусы). Как это соотносится с исторической связью между простудой и температурой воздуха?

Прежде всего надо понять, откуда берется представление о такой связи. Оно возникает в первую очередь из-за сезонности ОРВИ: зимой мы простужаемся чаще, чем летом. Принципиально можно придумать три объяснения этому феномену. Во-первых, холод может напрямую действовать на возбудителя инфекции, каким-то образом делая его сильнее. Во-вторых, он может ослаблять защиту организма — иммунную систему. В-третьих, сезонность ОРВИ может объясняться элементарно тем, что зимой люди проводят больше времени в помещении с другими людьми, что резко повышает заражаемость вирусами. Последняя модель считается общепринятой для многих респираторных заболеваний.

Что касается действия холода на сами вирусы или на организм хозяина, то здесь данные неоднозначны. С одной стороны, еще со времен Пастера известны примеры, когда заражаемость животных разнообразными инфекциями повышалась, если их купали в холодной воде. Можно предположить, что похожий механизм действует и в случае с человеком, заражающимся ОРВИ.

Но при этом — сюрприз — данные о связи между холодом и ОРВИ вообще не подтверждаются экспериментально.

Повысить «простужаемость» переохлаждением в лабораторных условиях пытается уже не одно поколение исследователей, и в большинстве случаев эти попытки заканчиваются ничем. Кроме того, не обнаружено никаких существенных различий между частотой простудных заболеваний в местах с суровым климатом (например, на Шпицбергене) и в тропических странах. Основная масса попыток воспроизвести «народную» связь между холодом и простудой пришлась на середину XX века. Сегодняшние ученые в большинстве своем смирились с диковатым выводом об ее отсутствии. Обзор причин, симптомов и способов лечения ОРВИ в авторитетнейшем медицинском журнале Lancet от 2003 года даже не упоминает температуру окружающей среды.

Справедливости ради нужно отметить, что некоторым ученым всё же удается вызвать симптомы простуды, например, резким охлаждением ног (хотя и только у 10 % подопытных). Но в подобных исследованиях отсутствует центральный компонент любой медицинской работы: плацебо. Нельзя, не охлаждая человеку ноги, убедить его в том, что ноги охлаждены. Поэтому нельзя исключить, что повышенная заболеваемость объясняется психологически. Это особенно вероятно с учетом того, что психологический стресс может повышать заболеваемость ОРВИ.

Откуда берутся бородавки

Можно ли заразиться бородавкой, потрогав жабу? Заразны ли бородавки вообще? Насколько они опасны? Вокруг бородавок существует аура мистики, вроде той, что в народе связывают с грибами и ведьмиными кругами.

На самом деле, бородавки представляют собой разрастание участков кожи под воздействием вируса папилломы человека (ВПЧ). Этот вирус заражает клетки нижнего слоя кожи и усиливает их деление, в результате чего и образуется бородавка.

Существует много типов ВПЧ (порядка сотни). Типы, вызывающие появление обыкновенных бородавок на коже, не опасны. Есть и другие, менее дружелюбные типы вируса. Некоторые из них вызывают генитально-анальные бородавки (проблема не смертельная, но очень неприятная, к тому же довольно заразная), а некоторые — и вовсе рак шейки матки. К счастью, к обычным бородавкам эти вирусы отношения не имеют.

Заразиться бородавками от жабы нельзя — это чистой воды миф. А вот от других людей — вполне.

Для передачи нужен прямой кожный контакт и микроповреждение кожи, но всё равно, если у вас на руках появилась бородавка, лучше изолировать ее пластырем. Исчезают бородавки обычно сами, хоть это и может занять много времени. В этом участвует иммунная система — поэтому, кстати, если у вас часто появляются бородавки, это может быть сигналом к проверке у врача-иммунолога. Если ждать не хочется, то есть масса способов физического устранения бородавок — хоть кислотой, хоть жидким азотом, хоть напалмом. А еще, по некоторым свидетельствам, бородавки прекрасно удаляются клейкой лентой.

Синдром китайского ресторана

Когда вы учились в школе, вам, скорее всего, показывали на уроке биологии рисунок языка, разделенного на зоны. Эти зоны отвечали за восприятие четырех основных вкусов: сладкого, соленого, кислого и горького. Такое представление о вкусовой чувствительности не совсем корректно по ряду причин.

Во-первых, четкое разделение языка на зоны — это миф. Вкусы ощущаются всей поверхностью языка, хотя некоторые участки и могут быть чувствительнее.

Во-вторых, то, что мы обычно понимаем под «вкусом», по большей части представляет собой запах.

В этом легко убедиться, зажав нос во время приема пищи — вы действительно сможете отличить соленое от сладкого, но любые ароматы и нюансы «вкуса» из еды пропадут.

Наконец, в-третьих, в современной науке выделяют не четыре, а пять базовых вкусов. Пятый вкус называется умами. Это слово японского происхождения — в азиатской культуре вкус умами выделялся веками. Если сладость, например, определяется взаимодействием рецепторов языка с сахарами, а соленость — с натрием в составе поваренной соли, то умами — вкус глутамата. Того самого, об отсутствии которого, как и об отсутствии ГМО, сообщает каждая вторая этикетка в продуктовом магазине.

Вкус умами может вызываться несколькими химическими веществами, но глутамат, то есть соль глутаминовой кислоты, из них распространен шире всего. Умами, или вкус глутамата, — пример того, как сложно описать и даже понять что-то, для чего в нашем языке нет слова. Это «белковый» вкус, объединяющий, например, мясо, грибы, помидоры, авокадо, сыры и наваристые бульоны. Для азиата вкус умами очевиден так же, как сладость. В западном же мире, где о вкусе умами никто не знает, глутамат не вызывает доверия. Азиатские кулинары давно научились использовать глутамат, выделенный из натуральных источников, для придания блюдам дополнительной аппетитности. С приходом же восточной кухни в мэйнстримовую западную культуру в конце XX века вокруг глутамата натрия началась всемирная паника.

Всё началось с пространного письма в New England Journal of Medicine от апреля 1963 года, в котором американский врач Роберт Хо Ман Квок описывал свои ощущения после посещения китайского ресторана. Стоило доктору Хо Ман Квоку отведать лапши, как у него немела шея, слабели руки и ощущалась общая слабость в теле. Именно из этого письма пошел термин «синдром китайского ресторана». Автор предположил, что эффект может быть связан с солью или высоким содержанием глутамата в китайской еде.

Идея о «китайском химикате», заражающем американцев страшной болезнью онемения шеи, нашла отклик в сердцах потомков Вашингтона и Франклина.

В России считается, что западные империалисты под видом кока-колы травят нацию жидкостью для чистки сантехники — примерно с таким же остервенением американцы набросились на базовый ингредиент любой белковой пищи.

Масла в огонь подливали подхалимские исследования, в которых новорожденным мышам кололи и запихивали в рот лошадиные дозы глутамата (эквивалент порядка 300 г глутамата для человека), а потом оказывалось, что у них не совсем нормально развивался мозг.

С тех пор какое-либо негативное влияние пищевого глутамата на организм и его связь с «синдромом китайского ресторана» неоднократно опровергалась в течение сорока пяти лет. В сущности, сама идея о том, что базовый компонент мяса или сыра и одна из самых распространенных в природе аминокислот может вызывать повреждение мозга — довольно странная. Неужели доктор Хо Ман Квок — первый человек за тысячи лет, кто обратил на это внимание?

Тем не менее научные исследования плохо транслируются в народное мышление. Страх перед глутаматом существует в обществе и по сей день. Возможно, частично его удалось бы успокоить, если бы нашлось простое и однозначное объяснение пресловутому синдрому китайского ресторана. Но ученые пока разводят руками — да и вообще сомневаются, является ли синдром действительно синдромом, или своеобразной формой массового психоза.

Вредно ли хрустеть пальцами

Если вы относитесь к половине населения планеты, которая любит периодически похрустеть пальцами, то вам наверняка приходилось защищать это невинное занятие от нападок окружающих. Говорят, пальцы искривятся, сломаются, отвалятся, или — хуже того — обеспечат вам артрит к сорока годам.

Откуда вообще берется «хрустящий» звук? По распространенному мифу, он происходит из-за столкновений хрящей в суставах — возможно, это объясняет идею об артрите. На самом деле, всё немного сложнее. Суставы — это сочленения костей.

«Рабочие поверхности» этих сочленений покрыты хрящами. Весь сустав окружен замкнутой оболочкой, заполненной густой смазочной жидкостью.

Растягивая сустав, мы прилагаем к нему силу. Так как оболочка сустава замкнута, а растягивается суставная жидкость очень плохо, прилагаемая сила приводит к понижению в этой жидкости давления. В какой-то момент оно доходит до критически низкого значения, и газы, растворенные в суставной жидкости, резко выходят из раствора в микроскопические пузырьки.

Это увеличивает объем сустава — он наконец растягивается. Одновременно с этим пузырьки за счет поверхностного натяжения сливаются в один большой пузырек — его видно на МРТ «хрустнувшего» сустава в течение 15–20 минут.

Собственно щелкающий звук, по-видимому, производится двояко. С одной стороны, он вызывается «схлопыванием» микроскопических пузырьков в один большой. С другой стороны, как только объем растягиваемого сустава перестает быть ограничен объемом жидкости, он удлиняется до максимальных размеров и упирается в размеры оболочки сустава. Эта оболочка «хлопает», как резко натянутый трос.

Насколько вредно хрустеть пальцами? Если не учитывать раздражение, которое это вызывает у окружающих, то не вредно. Несмотря на, в общем, исчерпывающие данные, предлагаемые официальной наукой, некоторые ученые решают провести исследования своими руками — в прямом смысле.

В 2009 году Шнобелевская премия была вручена ученому, в течение шестидесяти лет хрустевшему пальцами на одной руке и не хрустевшему на другой.

Разницы и признаков артрита он не нашел.

Более того, по некоторым данным, «хруст» даже снижает вероятность развития остеоартрита. Можете использовать это в качестве аргумента в следующий раз, когда вам предъявят претензии по поводу этой привычки. Только, пожалуйста, не ссылайтесь при этом на автора данного материала.


Статья была впервые опубликована в журнале «Метрополь» 26 ноября 2013 года.
Читать избранные статьи на Ноже