Ученые: гендерные ожидания общества меняют клетки мозга

Ожидания общества относительно гендерных ролей изменяют человеческий мозг на клеточном уровне, уверены исследователи из Университета Джорджии. Их статью публикует Science Daily.

«Мы только сейчас начинаем понимать, именно гендерная идентичность, а не пол, приводит к различиям мужского и женского мозга», — говорит Нэнси Форджер, профессор и директор Института нейронаук и одна из авторов исследования.

Она подчеркивает, что для ученых понятия «гендер» и «пол» принципиально отличаются, в то время как простые люди до сих пор могут их путать.

«Пол основан на биологических факторах, таких как половые хромосомы и репродуктивные органы, — объясняет Форджер, — тогда как гендер имеет социальную составляющую и включает в себя поведение, основанное на ожиданиях общества».

По словам исследователей, общество даже не задумывается, какие биологические последствия имеет гендерная идентичность.

Речь идет о так называемых эпигенетических метках в мозге, которые управляют такими биологическими функциями, как память, развитие и восприимчивость к болезням. Эти метки участвуют в экспрессии генов и могут передаваться из поколения в поколение.

«В настоящее время имеется достаточно доказательств, чтобы предположить, что эпигенетическая метка определяет гендерную идентичность. Было бы странно, если бы это оказалось не так, потому что любое воздействие окружающей среды может эпигенетически изменить мозг», — поясняют ученые.

В качестве примера того, как гендерные ожидания общества могут наложить отпечаток на мозг, исследователи приводят эксперимент с крысами, проведенный в Университете Висконсина.

Ученые относились к новорожденным самкам также, как мамы-крысы обычно относятся к детенышам мужского пола: имитировали более частое вылизывание и кормление. Такое отношение привело к изменениям в мозге животных.

Также ученые рассмотрели пример поведения общества во время Великого китайского голода в 1959-1961 годах. Тогда ресурсы в семьях были очень ограничены, и многие предпочитали тратить их на мальчиков, а не на девочек. Это привело к высоким показателям инвалидности и неграмотности среди выживших женщин уже в зрелом возрасте.

Ученые считают, что стресс, связанный с гендером и пережитый в детстве, изменил мозг этих людей на клеточном уровне.

Подпишись на журнал «Нож» в Телеграме