Pushkin museum – mobile top
Pushkin museum

Мы все умрем: возможна ли старость без болезней?

Пожилой возраст — фактор риска для возникновения множества серьезных заболеваний. Сердечно-сосудистые и неврологические заболевания, риск развития рака, инфаркта и диабета — верные спутники людей преклонных лет. Некоторые ученые надеются, что однажды мы научимся лечить все эти болезни разом, но главное — расправиться с процессом старения. Кто прав?

Человеческий организм не рассчитан на вечную жизнь. В 1997 году в возрасте 122 лет умер человек с самой большой известной продолжительностью жизни (существует скептическая точка зрения: предполагают, что возраст долгожительницей был подделан. — Прим. ред.). По современным расчетам, к 2040 году средняя продолжительность жизни в Испании достигнет 86 лет (тем самым Испания обгонит ныне лидирующую по долгожительству Японию).

Ведутся споры о том, до какого возраста способен прожить человек при оптимальных обстоятельствах. В 2016 году группа ученых утверждала, что возможный верхний предел — 115 лет. Однако в июне этого года исследователи, изучающие продолжительность жизни итальянцев, предположили, что верхней границы не существует в принципе.

Благодаря исследованиям, проводимым на животных в последнее время, ученые начали лучше понимать специфические клеточные и молекулярные процессы, стоящие за старением. Тамара Чконья и Джеймс Л. Киркланд из Клиники Майо разделяют эти процессы на четыре большие группы:

— хроническое воспаление,
— клеточная дисфункция,
— изменения в стволовых клетках, препятствующие регенерации тканей,
— и клеточное старение (аккумуляция стареющих клеток в ткани).

Исследователи обнаружили, что постаревшие клетки выделяют особые белки, жиры и другие вещества, ведущие к воспалению и разрушению тканей. Одно из исследований на мышах показало, что пересадка таких клеток в коленные суставы здоровых животных приводит к появлению заболевания, очень похожего на человеческий остеоартрит. У здоровых молодых людей таких клеток очень мало, но приблизительно после 60 лет они начинают накапливаться. Большое количество стареющих клеток в организме прямо коррелирует с количеством заболеваний, связанных с пожилым возрастом.

Возможно ли изобрести лекарство, которое избавляется от постаревших клеток, оставляя нетронутыми молодые? В настоящее время проходит тестирование некоторых медикаментов.

В одном из экспериментальных исследований обнаружили, что старые клетки мышей чувствительны к комбинации двух медицинских препаратов: дазатиниб (противоопухолевое средство) и кверцетин (природный флавоноид). Сочетание этих средств улучшило сердечную функцию и показатели при физических нагрузках, снизило симптомы остеопороза и качественно повысило продолжительность жизни старых мышек.

Препараты, убивающие постаревшие клетки, сегодня условно называют сенолитиками. Поиск уже существующих фармакологических средств, которые можно применить в качестве сенолитиков, успешно продолжается.

Нир Барзилай — профессор медицины в Медицинском колледже Альберта Эйнштейна — планирует изучить свойства метформина (средства от диабета), который может проявить свою эффективность в борьбе с процессом старения.

Если медикаментами можно остановить старение, значит ли это, что старость — это болезнь? Доктор Барзилай считает, что нет:

«Ни мне, ни Департаменту здравоохранения не стоит называть старение болезнью. Цель нашего исследования — продемонстрировать возможность профилактики широкого спектра заболеваний, связанных с пожилым возрастом (сердечно-сосудистых, раковых, когнитивных), и тем самым повлиять на уровень смертности».

Еще один кандидат в «лекарства против старения» — это кофермент никотинамидадениндинуклеотид (НАД). Это химическое соединение принимает участие в окислительно-восстановительных реакциях клеток, перемещая электроны в митохондрии (своеобразные энергетические станции). По мере старения уровень НАД в крови значительно снижается.

Дэвид А. Синклер, профессор генетики в Гарвардском университете, работает над способами повышения уровня НАД. Его исследования на дрожжевых грибках, червях, мухах и мышах показали, что «восполнение НАД стремительно избавляет от некоторых симптомов старения». Вскоре начнутся исследования и с вовлечением человека.

Примечание: НАД вполне можно найти в магазинах здорового питания и БАДов, но ученые не рекомендуют принимать этот препарат в целях продления жизни, пока не накоплено достаточно данных клинических исследований.

Один из крупнейших исследователей проблемы старения, С. Джей Ольшански, профессор эпидемиологии Университета Иллинойса в Чикаго, утверждает, что верхняя граница средней продолжительности нашей жизни — приблизительно 85 лет.

«Органы нашего тела, в том числе и мозг, не предназначены для долговременного использования. Мы воочию наблюдаем последствия повышения продолжительности существования: болезнь Альцгеймера, старческую деменцию, проблемы с тазобедренными суставами, потерю мышечной массы. Это последствия не наших ошибок, а наших достижений».

Доктор Ольшански — адепт здорового образа жизни, а не увеличения ее продолжительности.

Мы все умрем. Ни один уважающий себя ученый не верит в бессмертие. Однако в наших силах сделать старость здоровой как никогда.

Skoltech