Конец золотого века: почему людям больше не стоит уповать на прогресс

Через 10 лет вы будете другим человеком, и вот почему

Что мы сами думаем об изменениях характера

Вспомните себя 5 или 10 лет назад. Как вы проводили свободное время? О чем мечтали? Какие книги и фильмы считали любимыми? Как реагировали на неудачи и достижения? Проанализируйте, как сильно ваш характер, привычки и предпочтения изменились с тех пор, и скорее всего, вы поймете, что в прошлом были совсем другим человеком. А теперь представьте себя еще через 5 или 10 лет. Как думаете, насколько сильно вы изменитесь?

Вам наверняка кажется, что основные изменения уже позади — детали, конечно, поменяются, но в целом вы останетесь «собой», таким же как сейчас.

Если вы так cчитаете, значит попадаете в ментальную ловушку, которую социальные психологи Джорди Куойдбах, Дэниэл Гилберт и Тимоти Уилсон назвали «иллюзией конца истории».

Ученые установили, что хотя мы хорошо понимаем, как изменились в прошлом, нам кажется, что в будущем наш характер и привычки будут трансформироваться не очень сильно. Куойдбах и коллеги попросили людей разного возраста вспомнить, как они изменились за прошедшие 10 лет, и спрогнозировать, что с ними станет за следующее десятилетие. 30-летние участники признавали, что очень сильно изменились по сравнению с тем, когда им было 20. Но их предсказания относительно потенциальных изменений в следующее десятилетие были куда менее радикальными, чем усредненный реальный опыт 40-летних участников эксперимента. Как показало исследование, люди попадают в эту ловушку вне зависимости от возраста.

Дэниэл Гилберг и его коллеги объясняют этот феномен так: мы склонны думать, что на текущем этапе достигли пика своей личной эволюции и теперь останемся примерно такими на всю жизнь. Осознание того, что мы многому научились за прошедшие годы, дает нам ощущение уверенности и комфорта.

Мы не готовы признать, что еще очень многого не понимаем. Нам кажется, что раньше мы были «молоды и глупы», но теперь все иначе.

Люди избегают осознания того, что все наши предпочтения и черты характера изменчивы, потому что оно будет вызывать постоянную тревогу и заставит сомневаться в каждом принятом решении. 

Как характер эволюционирует с возрастом

В современной психологии для «измерения» черт характера чаще всего используется так называемая большая пятерка — модель личности, предполагающая, что характер человека составляют пять основных относительно независимых друг от друга черт.  Это экстраверсия, доброжелательность, сознательность, невротизм (как противоположность эмоциональной стабильности) и открытость новому. На основании опросников и наблюдений за поведением людей исследователи составляют из этих пяти черт модель личности. Такая модель нестабильна — интенсивность выраженности каждой из пяти черт может с годами меняться под воздействием разных факторов.

Ученые выяснили, что с возрастом люди в среднем становятся в большей степени интровертами и менее открытыми новому опыту. К примеру, они меньше хотят заводить новые знакомства и стремятся проводить больше времени с семьей и старыми друзьями.

Несмотря на распространенный стереотип о вредности старшего поколения, чем старше человек, тем он доброжелательнее. При этом стремительные изменения в выраженности доброжелательности происходят с людьми в возрасте от 30 до 40. Возможно, это связано с тем, что в этот период люди начинают уделять больше времени семье, их дети входят в пубертатный период, и им приходится учиться быть более терпимыми, чтобы приспособиться к выкрутасам детей-подростков.

Люди среднего возраста к тому же оказались наиболее сознательными.

Сознательность, согласно исследованию, увеличивается примерно до 30-40 лет, а потом постепенно начинает уменьшаться. Самые сильные изменения в плане сознательности происходят с людьми, когда им от 20 до 30.

Это вполне логично и легко объяснимо — в этом возрасте люди начинают зарабатывать самостоятельно, получают образование, заводят семьи. Более сознательными они становятся под влиянием подобных внешних факторов, а не из-за биологических возрастных изменений.

Эмоциональная стабильность, согласно выводам ученых, напрямую с возрастом не коррелирует.

Что меняет характер

Все описанные возрастные изменения характера происходят вне зависимости от пола и уровня образования людей. Но несмотря на то, что эти изменения коррелируют с возрастом, напрямую они зависят скорее от множества внешних факторов, которые влияют на людей на различных жизненных этапах. Характер может меняться под воздействием самых разных обстоятельств, в том числе социального статуса, семейного положения, увлечений и даже места жительства.

Что и как влияет на характер

Деньги

Значительная прибавка к зарплате или неожиданное наследство могут изменить ваши личные качества и необязательно в лучшую сторону. С одной стороны, богатые люди в среднем более самодостаточны и отличаются более высокой самооценкой. С другой, они легче других нарушают социальные нормы.

Безработица

Потеря работы по-разному влияет на мужчин и женщин.

После увольнения мужчины ненадолго становятся более дружелюбными, но потом доброжелательность начинает постепенно снижаться. У женщин вообще нет резкого всплеска доброжелательности, она просто снижается последовательно.

Чем больше времени человек не может найти новую работу, тем менее дружелюбным он становится. Также после потери работы и мужчины, и женщины становятся менее сознательными, причем у мужчин снижение сознательности происходит стремительнее, чем у женщин.

Место жительства

Наверняка у вас есть друг, переехавший в другой район, город или страну. Если вам кажется, что после этого он стал другим, скорее всего, вы правы. Ученые выяснили, что «большая пятерка» черт характера по-разному выражена у людей из разных регионов, и при переезде характер человека со временем меняется и подстраивается под личностные особенности жителей региона, в который он переехал. Проведенное в США исследование региональных особенностей черт характера показало, например, что жители Западного побережья более стабильны в эмоциональном плане и открыты новому, чем жители Восточного. В России подобные исследования не проводились, однако соцопросы говорят, что и россияне верят в наличие региональных особенностей личности. Так, считается, что жители Севера России отличаются спокойствием, выходцы с Кавказа — вспыльчивостью, население Центральной России — трудолюбием, а Дальнего Востока — дружелюбием. Но в данном случае речь идет скорее о региональных стереотипах, которые могут и не иметь ничего общего с реальностью.

Климат и экологические условия

Погодные условия тоже могут влиять на характер. К примеру, люди из регионов, где традиционно в силу климатических особенностей быстро распространялись инфекционные заболевания, в большей степени интроверты, чем население других территорий. А жители стран с жарким климатом в среднем агрессивнее остальных.

Язык

Если вы можете достаточно свободно говорить более чем на одном языке, обратите внимание на то, как меняется ваша манера общения в зависимости от того, какой язык вы используете в данный момент.

Исследования показывают, что один человек может довольно быстро переключаться между «лингвистическими личностями» в зависимости от восприятия им особенностей конкретного языка.

К примеру, на неродном языке люди иногда используют более грубые выражения или чаще перебивают собеседников.

Романтические отношения

Когда человек заводит новые романтические отношения, он становится более сознательным — хотя бы на короткий промежуток времени — и начинает больше думать о том, как порадовать своего нового партнера.

К слову, не только отношения могут влиять на характер, но и наоборот — браки, в которых хотя бы один партнер сравнительно ответственный и эмоциально стабильный, в среднем реже заканчиваются разводами.

Это только несколько факторов, которые способны изменить наш характер, на самом деле их намного больше, но влияние многих пока слабо изучено.

Что в итоге

Хотя нам может казаться, что мы всю жизнь остаемся самими собой, наука говорит об обратном.

Самое продолжительное исследование человеческого характера длилось 63 года и показало, что черты характера одних и тех же людей в 14 лет и в 77 не имеют почти ничего общего друг с другом.

Кое-что все же остается постоянным в течение всей жизни — наше желание меняться к лучшему. Люди разного возраста примерно в равной степени хотят изменить свой характер в лучшую сторону. Чуть менее ярко выражено это желание только у тех, кому за 60.

К счастью, научно доказано, что мы действительно можем измениться к лучшему, если захотим и будем сознательно прикладывать к этому усилия. Но стоит учитывать, что трансформации характера происходят постепенно. То есть за день или два вы к лучшему, конечно, не изменитесь, а вот за 16 недель при должном усердии — вполне возможно, хотя и за этот срок происходят только минимальные изменения.