Новости

Ученые: шестое массовое вымирание видов уже началось

Наша планета пережила пять массовых вымираний. Во время крупнейшего из них, 65 миллионов лет назад, вымерли динозавры. Шестое уже началось, уверены биологи.

Исчезновение видов идет полным ходом, и оно масштабнее, чем предполагали раньше, сообщает The Guardian. Гибнут и обычные, и редкие животные. Ученые винят в этом людей — нас слишком много, и мы неумеренно потребляем еду, воду и природные ресурсы.

Новое исследование, на которое ссылается газета, опубликовано в официальном журнале Национальной академии наук США. Вымирание в работе называется «биологической аннигиляцией». «Ситуация настолько плоха, что было бы неэтично избегать сильных слов», — говорит профессор Национального автономного университета Мексики Херардо Себайос, который руководил группой исследователей.

Животные погибают из-за разрушения их среды обитания, браконьеров, загрязнения и глобального потепления. Но ключевые факторы — это перенаселенность планеты, прирост населения и чрезмерное потребление, особенно среди богатых.

Ареалы обитания одной трети из 27 500 разновидностей наземных позвоночных, исследованных учеными, существенно сократились за последние десятилетия. Африка, Южная Европа и Ближний Восток — историческая среда обитания львов. Сейчас большая часть их популяции исчезла.

Другие ученые менее пессимистичны. Например, профессор Стюарт Пимм из американского Университета Дьюка не согласен с мексиканским коллегой. По его мнению, планета стоит на пороге нового массового вымирания, но его еще можно предотвратить. Что касается львов, ученый приводит в пример ЮАР, где животных взяли под охрану национальные парки.

По данным Всемирного фонда дикой природы (WWF), численность видов с 1970-х годов сократилась на 58 %. Первое массовое вымирание на Земле произошло 443 миллиона лет назад, когда ледниковый период уничтожил 60–70 % жизни, которая была сосредоточена в океанах.