Что подарил нам половой отбор и как мы пользуемся этим сейчас?

Классика

Почему коты так любят коробки

Соберитесь с духом, кошатники. Полное безразличие вашего котика к новенькой суперчесалке-для-когтей-с-музыкой, конечно, расстраивает, но все же есть в этом мире кое-что такое, что почти наверняка вызовет его живейший интерес. Это коробка, и интернет просто ломится от неопровержимых доказательств. Да, обыкновенная коробка. Большая, маленькая, правильной формы, неправильной — не имеет значения. Ставим ее на пол, на стул или на книжную полку и наблюдаем, как Адмирал Мур-мур немедленно берет командование ею на себя.

Что нам делать с этим странным гравитационным воздействием, которое пустые коробки с амазона оказывают на домашних котов? Наука пока не разгадала эту тайну (как и тайны многих других странных кошачьих поступков). С точки зрения хищника коробки очень выгодны. Кошки — это хищники, которые нападают из засады, а коробки — отличное укрытие, откуда можно следить за добычей и куда в случае чего можно отступить. Но судя по всему, дело не только в этом.

К счастью, ветеринары и биологи-бихевиористы предложили еще несколько интересных объяснений этого феномена. И если копнуть чуть глубже, выяснится, что вашему коту коробки не просто нравятся — они ему необходимы.

Усы и коробки

Понять кошачье сознание — задача сложная; то, что кошки не самые простые подопытные животные, известный факт. Тем не менее бихевиористские исследования лабораторных кошек
все же существуют (хотя чаще этих животных используют для других экспериментов). Подобные работы ведутся уже более 50 лет, и благодаря им стало кристально ясно одно: ваш Барсик чувствует себя в большей безопасности в замкнутых пространствах.

Это происходит в силу многих причин, но коробка и другие узкие тесные места имеют огромное влияние как на поведение, так и на психологию котов, часто попадающих в стрессовые ситуации.

Этолог Клаудия Винке из Университета Утрехта, Нидерланды, — автор одного из исследований, посвященных уровню стресса у приютских кошек. Работая с домашними кошками в приюте для животных, Винке разделила новоприбывших питомцев на две группы, из которых первая получила коробки, где можно было прятаться, а вторая — нет. Исследовательница обнаружила заметное различие в уровне стресса у кошек из двух этих групп: те, у кого коробки были, быстрее привыкли к новым условиям, существенно меньше нервничали и были больше заинтересованы во взаимодействии с человеком.

Это вовсе не удивительно, если вспомнить, что первое желание почти любой кошки в ситуации стресса — убежать и спрятаться. «Прятаться — это поведенческая стратегия вида, реакция на раздражители и изменения окружающей среды», — заключает Винке. Это верно как для диких кошек, так и для домашних, с той только разницей, что вместо того, чтобы ретироваться на верхушку дерева или в какую-нибудь пещеру, ваша киска прячется в коробке из-под обуви.

Антисоциальная коробка

Также важно отметить, что кошки не могут похвастаться умением разрешать конфликты. В книге «Домашняя кошка: биологические аспекты ее поведения» говорится: «Судя по всему, у кошек не развиты стратегии разрешения конфликтов, которые существуют у стадных видов, поэтому они пытаются воздержаться от потенциально опасных встреч, избегая других или снижая свою активность».

То есть вместо того, чтобы разбираться, кошки предпочитают просто уйти от проблем, а еще лучше — полностью их избежать. В этом смысле коробка — настоящий островок безопасности, место, где нет ни враждебности, ни тревоги, ни излишнего внимания.

Конечно, у такого рода объяснений есть один недостаток: если послушать адептов этой теории, то складывается впечатление, будто любовь к коробкам — это свойство кошек, не способных адаптироваться к окружающей обстановке и страдающих от стресса. Не знаю, как вам, а мне не кажется, что Мару на этом видео слишком уж страдает.

Размерчик «на вас пойдет»

Наблюдательные котолюбы наверняка обращали внимание, что, помимо коробок, коты отдыхают еще во множестве странных мест. Некоторые сворачиваются клубочком в раковине, другие предпочитают ботинки, миски, пакеты, кофейные чашки, кассеты от яиц и прочие укромные места. Что приводит нас к новому объяснению того, почему ваш кот любит тесные коробки и неудобные, на первый взгляд, пространства: ему чертовски холодно.

По данным исследования, проведенного в 2006 году Национальным исследовательским советом, нормальная для домашней кошки температура составляет 30–35° C. При такой температуре окружающей среды кошкам не нужно ни вырабатывать дополнительное тепло для обогрева тела, ни тратить метаболическую энергию на охлаждение. А еще это примерно на 20° выше комфортных для человека температур. Так что не удивляйтесь, если увидите, как в солнечный день соседская кошка греется на горячем асфальте.

Это служит отличным объяснением того, почему многие кошки любят сворачиваться в клубочек в крошечных картонных коробках и других странных местах. Гофрированный картон — прекрасный теплоизолятор, а ограниченное пространство заставляет кошку принимать позу, которая помогает сохранять тепло.

Действительно, в ходе того же исследования 2006 года выяснилось, что чаще всего температура в местах содержания кошек — около 22° С, а это существенно ниже той минимальной температуры, которая является для них термонейтральной.

Так что ответ на самом деле прост: коробка снимает стресс, в ней уютно и тепло. Это идеальное место, где кошка может спрятаться, передохнуть, поспать, а иной раз и спланировать молниеносную атаку на огромного непредсказуемого примата, с которым ей приходится жить.