Советское поле экспериментов: зачем убивали генетику в СССР

Советское поле экспериментов: зачем убивали генетику в СССР

Как алкоголь, кофеин, никотин, сахар и марихуана влияют на мышление и креативность

Делает ли опьянение более поэтичным, помогают ли кофеин и никотин продуктивнее думать, улучшает ли творческие способности марихуана и нужно ли всё-таки съесть шоколадку перед экзаменом? На «Ноже» — только научные ответы на все эти вопросы.

Оноре де Бальзак работал по 15 часов в сутки, ежедневно выпивая до 50 чашек кофе. Уильям Фолкнер говорил: «Я работаю в основном по ночам. И всегда держу под рукой бутылку виски, чтобы все идеи, которые я забыл за день, снова всплыли в моей голове». В комедии «Дон Жуан» Мольер называл табак страстью всех порядочных людей — «а кто живет без табака, тот, право, жить не достоин». Дэвид Линч признавался, что кладет в кофе до десяти ложек сахара и утверждал, что благодаря сладкому у него рождаются новые идеи для фильмов. Марихуане воздавали свое почтение не только многие музыканты, но и Стивен Кинг, Стив Джобс и Карл Саган.

Действительно ли психоактивные вещества повышают наши креативные и умственные способности, или это самообман и пропаганда нездорового образа жизни? Начнем с самого популярного наркотического вещества в мире — кофеина.

Кофеин

Хотя кофеин производит стимулирующий эффект, на самом деле он не является стимулятором. Он высвобождает уже существующие источники энергии и косвенным путем воздействует на настроение.

Молекулы кофеина блокируют аденозиновые рецепторы, которые подают организму сигнал об усталости, а также высвобождают дофамин, адреналин и серотонин. В результате после чашки американо вы чувствуете себя бодрым и сконцентрированным. Но эффект длится недолго: когда резервная энергия заканчивается, возникает еще более сильная усталость.

Многие исследования подтверждают положительное воздействие кофеина на мышление. Он увеличивает концентрацию внимания, поднимает настроение, усиливает познавательные функции и повышает способность решения проблем. Умеренные дозы кофеина положительно воздействуют на память, моторные навыки и пространственное мышление.

Как и другие психоактивные вещества, кофеин вызывает зависимость. Уже после небольшого перерыва в употреблении у некоторых людей возникает синдром отмены — головные боли, недостаток энергии и подавленное настроение.

В 1997 году исследователи из Университета Джона Хопкинса попытались доказать, что положительные эффекты кофеина вызваны снятием синдрома отмены: людям кажется, что после кофе им становится хорошо, а на самом же деле им просто становится не так плохо. Но другие эксперименты показали, что кофеин улучшает когнитивные навыки у всех людей, независимо от того, употребляют они кофе регулярно или нет.

Кофе снижает скорость наступления старческой деменции. Причем позитивные эффекты вызывает не кофеин сам по себе, а комбинация компонентов, которая содержится в кофейных зернах. Люди, которые часто употребляют кофе, реже страдают от болезни Альцгеймера — возможно, напиток выполняет нейропротекторную функцию.

В целом эксперименты говорят, что положительное воздействие кофеина на мышление ярче всего проявляется, если вам уже за 60.

Лучше всего доказано влияние кофеина на сосредоточенность и способность выполнять рутинные операции в течение долгого времени. А вот с креативностью отношения у этого вещества более напряженные. Кофеин усиливает воздействие двух гормонов стресса — кортизола и адреналина. Поэтому большое количество кофеина может вызывать тревогу и раздражительность.

Новые идеи чаще всего возникают в расслабленном состоянии, когда мысли блуждают без определенного направления. Кофеин сужает зону нашего внимания и поэтому может отрицательно сказываться на креативности.

Если вам нужно сконцентрироваться и быстро закончить проект, мало что поможет вам лучше порции кофеина. А если нужно провести мозговой штурм и придумать новые идеи, лучше отставить кофе в сторону и обратиться к другим веществам.

Алкоголь

Алкоголь одновременно влияет на многие функции мозга. Прежде всего, вызывает активацию дофамина и системы ГАМК (гамма-аминомасляной кислоты). В результате человек сначала чувствует легкое возбуждение, а потом успокоение. Становится тяжело сфокусироваться, мыслительные процессы замедляются, искажается зрение, заплетается язык.

При регулярном употреблении алкоголь приводит к многочисленным неприятным последствиям: ухудшается память, снижается внимание и способность планировать, нарушается эмоциональный интеллект. Вопреки распространенному заблуждению, алкоголь не убивает клетки мозга, а разрушает связи между нейронами. В результате снижается плотность белого вещества в гиппокампе — участке мозга, где формируются новые воспоминания, а также снижается активность префронтальной коры, которая отвечает за планирование и самоконтроль. Но даже при тяжелом алкоголизме обычно достаточно года воздержания, чтобы привести мыслительные функции в норму.

Ученые давно спорят, полезны малые дозы алкоголя для здоровья или вредны. Согласно анализу 2011 года, умеренное употребление алкоголя, особенно в виде вина, снижает риск деменции и умственных нарушений в позднем возрасте. Согласно другому исследованию, которое проводилось в течение 30 лет и было завершено в 2017 году, даже умеренное потребление алкоголя негативно влияет на память и мыслительные способности.

В общем, данные противоречивые. Но почти все ученые согласны, что больше 10 мл спирта каждодневно лучше не употреблять.

Американские психологи обнаружили, что после небольшой порции алкоголя испытуемые лучше справлялись с задачей на ассоциации (Remote Associates Test) — одним из стандартных тестов на креативность. А вот с задачей на дивергентное мышление, в котором нужно придумать как можно больше способов применения обыденных предметов, выпившие справились не лучше трезвых.

Алкоголь — плохой помощник, если вам нужно сосредоточиться на работе: он снижает объем рабочей памяти и вызывает «блуждание ума». Но это именно то, что нужно, если вы хотите обнаружить неожиданные связи между идеями. Сам по себе алкоголь не повышает креативные способности, зато он расслабляет и помогает отключить внутреннего критика. Но чем больше вы будете пить, тем меньше вероятность, что у вас останутся силы на творчество. Как говорил Фицджеральд, «сначала ты выпиваешь алкоголь, затем алкоголь выпивает алкоголь, а потом алкоголь выпивает тебя».

Длительное употребление алкоголя снижает мыслительные способности, а вот небольшие порции не слишком вам повредят. Возможно, на ранних стадиях творческого процесса алкоголь помогает, но это неточно.

Никотин

Никотин — необычный наркотик. Он одновременно работает и как стимулятор, и как успокоительное: повышает концентрацию и помогает снять негативные эмоции. Никотин воздействует на ацетилхолиновые рецепторы, активирует систему вознаграждения, вызывает выброс адреналина и дофамина. Синапсы начинают быстрее передавать сигналы — в результате повышается скорость мышления, улучшается рабочая память, настроение, реакция и моторные навыки.

С помощью томографии удалось пояснить, как именно это происходит. Никотин повышает активность префронтальной коры, таламуса и гипоталамуса — зон мозга, которые отвечают за оперативный контроль и формирование воспоминаний. Активность сети пассивного режима работы мозга, наоборот, снижается — эта сеть активируется в ситуации, когда мы бездействуем, не думаем ни о чем конкретно. Отсюда понятный эффект: никотин помогает быть сфокусированным, сосредоточиться на настоящем моменте.

Никотин по-разному воздействует на курильщиков и некурящих. Например, у курильщиков рабочая память после сигареты улучшается, а у некурящих — нет. Возможно, дело в синдроме отмены, который у курящих возникает уже в течение часа после последней сигареты.

Некоторые данные указывают, что годы курения ухудшают интеллект, а люди, которые бросают курить в юном возрасте, вскоре становятся менее тревожными и импульсивными. Есть ли тут причинно-следственная связь, пока не очень понятно.

Никотин сильно воздействует на настроение: сначала вызывает стресс, а потом помогает его снять. Участникам психологических экспериментов курение помогало отвлечься от негативных стимулов. Это одна из причин, почему нам так сложно бросить курить: без никотина мы чувствуем себя глупыми и несчастными. Неудивительно, что по аддиктивному потенциалу никотин приравнивается к кокаину и лишь немного уступает героину.

Появляется всё больше исследований, которые указывают на связь между курением и повышенном риском деменции и болезни Альцгеймера, причем такой эффект наблюдается даже у пассивных курильщиков. Впрочем, сам никотин не так уж вреден для здоровья и психики. Сейчас идут исследования, согласно которым он даже может выполнять защитную функцию при болезни Паркинсона.

Никотин временно повышает внимательность и скорость мышления, но на творческие способности не оказывает влияния. В долгосрочной перспективе никотин скорее отрицательно влияет на работоспособность — хотя сам по себе он не так вреден, как другие составляющие табачного дыма.

Марихуана

В марихуане содержится множество компонентов, но главные из них — тетрагидроканнабинол (ТГК) и каннабидиол (КБД). Первый отвечает за оживление, эйфорию и психоделические эффекты, второй расслабляет и снимает тревогу. В рамках исследований было показано, что на психику лучше воздействуют образцы с небольшим содержанием ТГК. Участники, которым давали большую дозу, хуже справлялись с заданиями на интеллект и креативность.

Все наслышаны про стереотип «тупого торчка», но ученые вовсе не уверены, что марихуана делает людей тупыми.

Долговременное и регулярное курение марихуаны снижает количество серого вещества в орбитофронтальной коре, которая участвует в мотивации и принятии решений, а также уменьшает размер гипоталамуса. При этом общее количество связей между отделами мозга повышается.

У людей, которые курят по 5 и больше косяков в неделю, значительно снижается IQ. После нескольких месяцев перерыва показатель интеллекта вновь восстанавливается до прежнего уровня.

Авторы нашумевшего исследования 2016 года утверждали, что марихуана существенно снижает умственные способности подростков. Но потом оказалось, что негативный эффект был сильно преувеличен. Если участников эксперимента просили воздержаться от курения в течение 72 часов, их когнитивные функции полностью восстанавливались.

Влияет ли марихуана на креативность? Некоторые исследования нашли эту связь, другие — нет. В 2017 году американские психологи обнаружили, что курильщики марихуаны лучше справляются с задачами на ассоциации — одним из тестов на креативное мышление. Но во время и непосредственно до эксперимента участники ничего не употрябляли.

Исследователи объясняют результаты эксперимента следующим образом: марихуану чаще курят люди с определенной личностной чертой — высокой открытостью к новому опыту. Получается, сама по себе марихуана не влияет на творческие способности — просто креативные люди чаще других курят марихуану.

Как замечает доктор Элис Флаэрти из Медицинской школы Гарварда, эффект от марихуаны сильно зависит от контекста и личности того, кто ее принимает. Марихуана может помочь снизить тревогу и увидеть связи между разносторонними явлениями. Но для других она, скорее, окажется препятствием и даже может привести к тяжелому неврозу.

Сахар

Напоследок — о главном наркотике человечества. Сахар, который вы добавляете в кофе, состоит из молекул глюкозы и фруктозы. Глюкоза — это универсальная форма энергии, которой питается весь организм, и особенно — мозг. Взрослому человеку ежедневно нужно около 200 граммов глюкозы, которую он получает не только из сахара, но и из других углеводов. Особенность сахара в том, что он расщепляется на глюкозу почти мгновенно и вызывает быстрый прилив энергии.

Задача организма — поддерживать стабильный уровень глюкозы в мозге. Когда ее слишком мало, у нас падает настроение, ухудшается внимание, память и способность воспринимать новую информацию. Участники экспериментов, которым давали напиток с глюкозой спустя несколько часов голодания, лучше справлялись с заданиями на вербальную и пространственную память. Резкое снижение уровня глюкозы даже у людей, не страдающих эпилепсией, может привести к судорожным припадкам.

В стрессовой ситуации и при высокой мыслительной нагрузке мозгу требуется больше глюкозы, чем обычно. Люди, которые перед выполнением тестов на запоминание получили порцию глюкозы, лучше справились с задачами. Но здесь данные неоднозначные. В другом эксперименте участники, которым давали глюкозу, а не более медленные виды сахара (фруктозу или сукролозу), выполнили задания хуже всего.

Нас не зря пугают страшилками про сахар: слишком высокое потребление глюкозы не приводит ни к чему хорошему. Особенно это очевидно в случае диабета — болезни, при которой в организме постоянно повышен уровень глюкозы. Диабет вызывает ухудшение памяти, зрительного восприятия, внимания и производительности, а также в 2 раза увеличивает риск болезни Альцгеймера.

Совсем недавно ученые выяснили, что от избыточного потребления сахара даже у людей без диабета постепенно ухудшается память и другие мыслительные способности.

По-видимому, высокий уровень глюкозы вызывает преждевременное старение нервных клеток. Диета с высоким гликемическим индексом на 80 % увеличивает риск когнитивных нарушений и связана со снижением IQ в юном возрасте. Крысы, которых кормили фруктозой, уже через 6 недель стали хуже проходить лабиринты. Высокое потребление сахара может вызвать метаболический синдром — нарушение углеводного обмена, при котором возникает ожирение, повышенная утомляемость, апатия и частые головные боли.

Полностью исключить сахар из своей диеты вряд ли необходимо, но ограничить его потребление точно не помешает. Даже Дэвид Линч, который раньше называл сахар «гранулированным счастьем», недавно признался, что стал есть меньше сладкого. Правда, отказаться от пончиков у него так и не получилось.