Усы и борода бесполезны с точки зрения эволюции — но зачем тогда они мужчинам?

Усы и борода не помогают согреться, не защищают от пыли и бактерий и не способствуют распространению запаха для привлечения полового партнера. Кроме того, они не растут у половины человеческой популяции — у женщин. Журнал Wired рассказывает, как бесполезные с биологической точки зрения волосы на лице стали одним из инструментов конкуренции между мужчинами и почему мода на «лицевые» прически меняется в кризисные периоды истории.

Представьте себе, что волосы на лице — это семейство, усы и бороды — это роды, а их разнообразные стили — это отдельные виды, которые могут скрещиваться и образовывать гибриды: например, бороду «Островок» — аналог утконоса в семействе волос на лице.

Вы вряд ли вообще думаете о таких вещах, если, конечно, вы не погонофил — человек, который любит бороды и их обладателей. Журнал The Economist писал об этом набирающем популярность тренде еще в 2015 году в своем репортаже о Национальном чемпионате по бороде и усам, который тогда проходил в Бруклине.

Как видим, бороды по-прежнему в моде. Более того, теперь волосы на лице стали своеобразным признаком мужественности. А недавно тема усов и бороды поднималась в связи с пандемией коронавируса.

Вскоре после начала пандемии СМИ нашли инфографику Центра по контролю и профилактике заболеваний США, демонстрирующую, какие виды усов и бороды можно носить со стандартной маской-респиратором № 95. На ней было представлено 36 моделей: четырнадцать усов, двенадцать бород, девять усо-бородных гибридов и чисто выбритый вариант.

Но эта схема также указывает на то, о чем мы раньше не задумывались: волосы на лице — это не очень практично. Зачем они нам?

Ученые точно не знают, но предполагают, что они отличаются от всех остальных типов волос.

Другие типы волос выполняют определенные функции:

  • Волосы на теле способствуют терморегуляции.
  • Волосы на голове защищают кожу от палящего солнца и согревают при морозах.
  • Ресницы выполняют роль ширмы, оберегая глаза от насекомых и пыли.
  • Брови не позволяют поту попадать в глаза.
  • Волосы в области подмышек распространяют феромоны, а также выводят жидкость из организма и снижают трение между рукой и краем груди во время ходьбы.
  • Лобковые волосы также снижают трение и обеспечивают защиту от бактерий.

Раньше эволюционные биологи думали, что волосы на лице выполняют защитную и терморегуляторную функции, как волосы на теле и лобке. В конце концов, усы и борода растут вокруг рта, куда вместе с едой могут попадать бактерии. Кроме того, лицо — это часть головы, а голова быстро мерзнет, если не покрыта волосами.

Единственный недостаток этой теории был в том, что она не учитывала 50% населения — женщин. Естественный отбор безжалостен, но последователен: он никогда не наделяет определенной чертой только половину популяции и уж тем более не обходит стороной ту часть, которая ответственна за рождение потомства. Если бы волосы на лице выполняли важную функцию, они бы росли у обоих полов.

Так зачем нужна борода?

Один из ведущих эволюционных психологов современности Джеффри Миллер из Университета Нью-Мексико объясняет: «Две самые важные функции волос на лице у мужчин — это привлечение противоположного пола и отпугивание соперников». То есть волосы на лице посылают один сигнал потенциальным партнершам (о зрелости и мужественности) и совершенно другой сигнал потенциальным соперникам (о силе и мудрости).

Сигнал, посылаемый мужчинам (то есть соперникам), мощнее, чем посылаемый женщинам (то есть партнерам). Причем независимо от того, нравится ли определенной женщине растительность на лице или нет, густота бороды — это лишь один из факторов привлекательности. Если вы находитесь среди большого количества бородачей — например, на съезде лесорубов, — то гладко выбритое лицо будет выглядеть более выгодно; а если вас окружают бритые люди, то лучше быть с бородой.

В эволюционной генетике это называется частотно-зависимым отбором. Проще говоря, преимущество имеют те черты, которые редко встречаются в популяции. Например, у рыб гуппи самцы с необычным пятнистым окрасом чаще спариваются и реже становятся добычей, а значит, получают огромное конкурентное преимущество.

Однако у такого преимущества есть и обратная сторона: очень скоро появляется огромное количество других особей с той же чертой — и она теряет свою привлекательность. Но у природы всё схвачено: когда определенная черта есть у многих рыб, это приводит к снижению интереса со стороны потенциальных партнеров и повышению интереса со стороны хищников.

Это чередование распространенности и эксклюзивности подтверждает, что растительность на лице возникла вследствие соперничества, а не для привлекательности. Недостаточно просто быть привлекательным. Нужно также выделяться из толпы. Это объясняет, почему усы и борода то входят в моду, то теряют свою популярность.

На протяжении истории люди неоднократно отращивали или сбривали волосы на лице в зависимости от того, как с ними поступали их конкуренты и враги.

Древние римляне 400 лет брились, потому что греки — их соперники в эпоху эллинизма — считали бороду символом благородства и высокого статуса. Англичане, которые с 793 по 1066 год жили под постоянной угрозой нашествия викингов, были гладко выбритыми в противовес своим врагам. Во время Реформации многие протестанты отращивали бороды в знак протеста против католицизма (католические священники сбривали волосы на лице).

Правители и другие высокопоставленные лица всегда задавали тренды, связанные с растительностью на лице.

Живший во II веке н. э. римский император Адриан отрастил бороду; его примеру последовали все представители правящего класса, а также некоторые из его преемников. В Средние века Генрих V стал первым английским королем без бороды. Поскольку он был прекрасным монархом, следующие семь королей пошли по его «безбородым» стопам. Лишь с женоубийцей Генрихом VIII борода снова вернулась в моду.

Меняющиеся вкусы, пример высокопоставленных лиц и соперничество — всё это определяет отношение к растительности на лице. Но ничто не влияет на популярность усов и бороды сильнее, чем настоящий кризис.

Именно пандемия коронавируса помогла привлечь внимание к инфографике Центра по контролю и профилактике заболеваний США (которая на самом деле была создана несколькими годами ранее и не имела отношения к COVID-19). Газета Daily Mail даже посвятила ей статью под названием «Повышает ли ваша борода риск заразиться коронавирусом?».

При этом растительность на лице не первый раз становится предметом обсуждения в разгар эпидемии. В 1916 году в журнале McClure’s некий врач возложил на усы и бороды вину за распространение почти всех известных в то время болезней. «Невозможно сосчитать количество вредоносных бактерий, которые скрываются в густых зарослях длинных усов», — заявил он.

Но иногда кризис имеет обратный эффект и приводит к увеличению числа бородачей. Именно в такой период появилась статья о погонофолии в The Economist (2015), инфографика ЦКЗ (2017) и выросло количество категорий в Национальном чемпионате по бороде и усам — с 18 до 47 (2019).

Что будет с волосами на лице, когда кризис здравоохранения совпадет с политическим и экономическим кризисом, никто не знает. Но одно можно сказать наверняка: выглядеть это будет забавно.