У меня сверхчувствительность: как объяснить близким, что вы от них отличаетесь

Чувствительный человек часто слышит, что он «слишком ранимый», «чересчур эмоциональный» или много тревожится. Чувствительность кажется ему слабостью, и он прячет ее. Это помогает быть более «обычным», но в то же время лишает возможности прожить свою уникальную — очень глубокую — жизнь. О том, как осознать и принять высокую чувствительность своей нервной системы и донести эту особенность до других, рассказывает психолог Катерина Тихонова.

Что такое сверхчувствительность

Сверхчувствительность сенсорной обработки отличается от той чувствительности, которая бывает при других состояниях — например, у людей с ПТСР, с другими психическими расстройствами или во время возрастных кризисов. Это особенность нервной системы (а не расстройство), которая присутствует с рождения, постоянна и влияет на все области жизни человека.

Чаще всего сверхчувствительность впервые проявляется при обучении в школе: такие дети более вдумчивы, медлительны и долго наблюдают, прежде чем начать действовать, — и никогда не наоборот. Импульсивность им не свойственна.

В 1997 году психолог Элейн Эйрон разработала опросник для определения чувствительности, но и сама отмечала, что этого недостаточно для точной диагностики. Поэтому позже появился метод DOES, включающий такие критерии:

D (depth of processing) — глубина обработки информации;

O (overstimulation) — гиперстимуляция, легкое достижение перевозбуждения;

E (emotional intensity) — интенсивность эмоциональных реакций, в том числе выраженная эмпатия;

S (sensory sensitivity) — сенсорная чувствительность, восприимчивость к нюансам окружения, в том числе к тонким.

В своей книге Psychotherapy and the Highly Sensitive Person Элейн Эйрон утверждает, что все четыре фактора должны присутствовать у человека с самого детства, с рождения — и не могут быть следствием психической болезни или травмы (сексуального, физического, эмоционального насилия). Они должны проявляться на протяжении всей жизни (хотя когда-то могут быть выражены в большей степени, а когда-то в меньшей) — только тогда можно диагностировать сверхчувствительность нервной системы.

Если же у вас есть не все эти особенности и они не врожденные, то дело не в специфике вашей нервной системы, а в чем-то другом. Это важно: так можно отличить высокую чувствительность с рождения от проявлений психологических проблем или симптомов психических расстройств.

Читайте также

Что такое сверхчувствительность и как с ней жить

Рассмотрим подробнее особенности (DOES) сверхчувствительной нервной системы.

1. Глубина обработки информации

Это ключевая характеристика высокой чувствительности, из которой следуют три следующих. Глубину обработки сложно увидеть со стороны, но можно косвенно ощутить: сверхчувствительные люди глубже задумываются о некоторых вещах или могут испытывать более сильные эмоции в ответ на происходящее. Исследование с помощью фМРТ показало, что у чувствительного человека повышается активность мозга в ответ на незначительные изменения.

Глубина обработки информации может проявляться как интерес к духовным и философским вопросам и практикам. Из-за нее могут возникать трудности с принятием решений. Каждый опыт оставляет в нашем теле и мозге след в виде мыслей, чувств, впечатлений, телесных ощущений, воспоминаний и фантазий — но у чувствительных людей этот след более глубокий. Это похоже на то, как если бы разум и тело сверхчувствительного человека были сейсмографом, способным улавливать тонкие вибрации в земле и реагировать на них быстрее и острее, чем другие.

2. Гиперстимуляция

Сверхчувствительные люди могут задаваться вопросом: «Почему я просто не могу расслабиться, как все остальные?», думать: «Все справляются с этой ситуацией лучше, чем я», «Другие замечают, насколько я напряжен и взволнован» — и делать вывод, что с ними что-то не так. А на самом деле всё так, это и есть нормальная работа сверхчувствительной нервной системы.

Любой человек достигает высокого уровня возбуждения, если стимуляция сильная. Но бывает, что воздействие слишком громкое, яркое или быстрое для конкретного человека.

В 1908 году американские психологи Роберт Йеркс и Джон Додсон сформулировали закон: люди наиболее продуктивны при среднем уровне возбуждения — то есть им не скучно и они не перевозбуждены.

У людей с разной степенью чувствительности этот «средний» уровень может быть очень разным. Сверхчувствительная нервная система сильнее реагирует на внешние и внутренние стимулы, поэтому люди с такой особенностью перевозбуждаются гораздо быстрее, чем остальные, и их продуктивность снижается. Именно поэтому сверхчувствительные люди показывают худший результат, если за ними наблюдают (например, во время публичных выступлений, экзаменов или соревнований).

3. Эмоциональная реактивность

Высокая эмоциональность — это не только реакции на конкретные события или переживания (что характерно для травматического опыта). У сверхчувствительных людей она проявляется постоянно и выражается целым спектром эмоций. Для таких людей характерна эмпатия — высокая способность к сопереживанию и поддержке, они могут тонко настроиться на собеседника и проникнуться его чувствами.

О повышенной эмпатии говорят и исследования мозга: у людей с высокочувствительной нервной системой более активна система зеркальных нейронов. Это и позволяет ставить себя на место другого человека и осознавать, что тот чувствует и чего хочет.

Сверхчувствительные люди часто идут в волонтеры и помогающие профессии, выбирают вегетарианство, не могут пройти мимо бездомных или нуждающихся. Иногда им тяжело смотреть и читать новости, потому что они чувствуют чужое страдание как свое и оно становится для них избыточным.

Важно отметить, что все сверхчувствительные люди разные. Кого-то может больше беспокоить судьба животных, и они становится вегетарианцами и волонтерят в приютах для собак. Другие, например, больше сочувствуют детям и пожилым.

4. Сенсорная чувствительность

Психотерапевт Том Фалкенштейн в своей книге The Highly Sensitive Man упоминал, что один из его клиентов не мог надевать одежду, в составе которой было хоть немного нейлона, так как сразу чувствовал, что ему «слишком тепло». А кто-то не может носить одежду с бирками — слишком неудобно. Есть мнение, что у сверхчувствительных людей органы восприятия развиты лучше, чем у обычных людей (можно сделать такой вывод из того, что многие СЧ-люди носят очки). Но причина в том, что сверхчувствительная нервная система тщательнее обрабатывает входящую сенсорную информацию, поэтому малейший дискомфорт становится почти невыносимым.

Элейн Эйрон считает, что сверхчувствительность может также проявляться в виде низкого болевого порога, способности различать нюансы или невозможности отфильтровывать раздражители (они не могут просто взять и «не обращать внимания»).

Все эти особенности в сумме и делают нас чувствительными людьми, но проявляться это может по-разному. Поэтому будет заблуждением считать, что все чувствительные люди похожи друг на друга или что все они чуткие, глубоко восприимчивые и безусловно положительные.

Может быть интересно

Жутко громко и запредельно близко: что такое высокая чувствительность и как с ней жить

Сверхчувствительность, или, как ее называют исследователи, чувствительность сенсорной обработки (sensory processing sensitivity) — это биологически обусловленная черта, и сама по себе она абсолютно нейтральна. То, как человек к ней относится — воспринимает ли ее как свое преимущество или недостаток, принимает ли вообще или игнорирует, — будет влиять на то, как она проявляется в его жизни.

Как вписать сверхчувствительность в свою жизнь

Принять

Чтобы принять свою чувствительность, недостаточно просто согласиться со всем, что описано выше. Принятие может занимать много времени, необходимо как бы прожить свою прошлую жизнь с пониманием того, что ваша чувствительность влияла и влияет буквально на все ее области. Необходимо научиться говорить об этом — и не только семье и друзьям, но и самому себе: «Кажется, я немного более чувствительный, чем мне казалось».

Понять

Чтобы изменить свой взгляд на чувствительность, попробуйте переосмыслить свой прошлый опыт с учетом своей особенности. Да, мы многого лишены из-за того, что быстро утомляемся или чувствуем на себе слишком сильное воздействие всего, что нас окружает. Но зато мы можем научиться хорошо понимать, что нам нужно.

Например, вы упустили хорошую должность, которая требовала проводить много времени с большим количеством людей, в шумном месте или где были постоянные перелеты и переговоры. Но позвольте себе мысль о том, что для вашей сверхчувствительной нервной системы это было бы сложно — и хорошо, что вы не стали работать в таком месте, простите себя за это. А затем можно и поблагодарить себя за то, что вы не будете страдать от хронического перевозбуждения — а значит, усталости, тревожности и бессонницы.

Учитывать

Один из индикаторов высокой чувствительности — перевозбуждение. Пожалуй, это основное негативное побочное действие этой черты. Нам необходимо больше времени для отдыха, мы не можем быть очень быстрыми или реактивными, нам часто нужно время, чтобы подумать.

Да, из-за этого высокая чувствительность многого может лишить, но в то же время она делает нашу жизнь ярче. Например, чувствительные люди тонко чувствуют искусство и полнее ощущают чувства, будь то любовь или дружба. То, как вы будете пользоваться своей чувствительностью, зависит только от вас. Она может быть для вас как проклятием, так и благословением.

Том Фалкенштейн сравнивает высокую чувствительность со слишком белой кожей: если у вас мало меланина, это не значит, что вам нельзя быть на солнце — но вам нужно быть осторожнее с загаром и по-другому ухаживать за кожей. Это не лучше и не хуже, чем у людей с высоким количеством мелатонина. Просто по-другому.

Коммуницировать

Большим испытанием для сверхчувствительного человека может стать необходимость объяснить окружающим свои особенности. Не для всех очевидно, почему вам тяжело долго находиться в шумном помещении или что после дня прогулок по городу вам не хочется идти в бар (или хочется, но вы устали и бар не доставит вам удовольствия). А предложения «просто попробовать» или «остаться со всеми» могут восприниматься как давление.

Чувствительный человек в таких случаях ощущает вину: ему не хотелось бы, чтобы другие люди посчитали, что причина его поведения в них. На мой взгляд, ответственность за то, чтобы объяснить, в чем причина отказа, лежит на нас. Это необходимо, чтобы никто никого не винил.

Только вы сами лучше других понимаете, что вас порадует больше: мягкая кровать после тяжелого дня или громкая музыка в баре.

Другим можно объяснить это так: «Я просто устала, и если пойду в бар, то мне будет тяжело уснуть и завтра весь день я буду плохо себя чувствовать».

Усталость связана с перевозбуждением или гиперстимуляцией. Если вы будете это знать о сверхчувствительной нервной системе, то не удивитесь, почему вас всё раздражает после похода в торговый центр. Вы будете понимать, что нервной системе просто нужен отдых.

Организм в состоянии перевозбуждения ведет себя примерно как во время тревожности, поэтому проявление гиперстимуляции высокочувствительной нервной системы так сложно отделить от тревожности или беспокойства.

Отделять от застенчивости

Другие люди могут принимать вашу высокую чувствительность за застенчивость. Но суждения о ком-то как о застенчивом человеке обычно поверхностны и неточны. Такое понятие вообще лучше исключить из своего лексикона и самооценки, потому что оно нагружено предположениями об истинном характере человека. Лучше использовать более точное и нейтральное выражение «социальный дискомфорт».

Безусловно, сверхчувствительные люди, как и другие, могут быть застенчивы. Но психологи Сьюзен Бродт и Филип Зимбардо провели эксперимент, который позволил объяснить социальные неудачи сверхчувствительных людей иначе.

Они пригласили в лабораторию застенчивых и незастенчивых студенток колледжа и попросили их поговорить с привлекательным мужчиной. В ожидании беседы женщины сидели в небольшой комнате, и неожиданно раздался громкий шум. Некоторых застенчивых женщин предупредили, что этот грохот может вызвать учащенное сердцебиение (самый характерный признак социальной тревожности). После этого они проводили некоторое время наедине с мужчиной, который не знал, стесняется ли его собеседница.

В результате застенчивые женщины, которых убедили, что их сильное сердцебиение было связано с возможным шумом, не просто участвовали в разговоре, но и управляли течением беседы, регулируя тему так же активно, как и незастенчивые. А те студентки, которым было нечем объяснить свое внутреннее беспокойство, говорили гораздо меньше и были менее инициативны в беседе. После эксперимента мужчине предложили определить, какие из женщин застенчивы. Он не сумел отличить раскованных собеседниц от стеснительных, но веривших в то, что причина их волнения — шум.

Заменив понятие «застенчивость» на слова «социальный дискомфорт», мы как бы подчеркиваем, что наши трудности в обществе — это не наше неизменное качество, а преходящее состояние. Дискомфорт — явление нормальное и временное. Другим свою зажатость можно объяснить так: «Да, я знаю, что держусь несколько напряженно, но через несколько минут это пройдет».

Как преодолеть социальный дискомфорт

Вот несколько правил, которые помогут вам при общении с другими людьми:

  1. Прекратите поддерживать внутренний негативный диалог с самим собой. Да, у вас может быть много сомнений по поводу того, как вы ведете себя в обществе, но волнение может очень вам мешать сосредоточиться на беседе.
  2. Не стоит сильно переживать, если вы понимаете, что человек к вам безразличен или даже груб с вами (на ваш взгляд). Люди могут нас отвергать по не зависящим от нас причинам; вы можете переживать об этом недолго, а потом забыть.
  3. Если не знаете, как поддержать беседу, спросите у собеседника что-нибудь о нем. Всем людям нравится, когда к ним проявляют интерес. То, как вы умеете слушать, скорее всего, вызовет симпатию у собеседника.
  4. При первой встрече с человеком не стоит сразу затрагивать слишком личные темы. Для чувствительного человека в этом нет ничего особенного, потому что его изначально интересуют глубокие темы и разговоры, но многим людям это может показаться странным.

Как объяснить свою сверхчувствительность другим

В России очень мало людей знают о существовании высокой чувствительности сенсорной обработки. Многим таким людям в детстве говорили, что они просто слабые, хотя это не так: чувствительность не отрицает силу и мужественность. Но мы продолжаем жить с ощущением своей слабости всю жизнь, что влияет на самооценку и веру в себя.

Чем больше людей будет знать и понимать сверхчувствительность, тем меньше мы будем сталкиваться с глобальным непониманием и отвержением. Конечно, не все люди могут воспринимать информацию о вашей чувствительности с интересом или пониманием: кому-то это покажется невозможным и глупым, кому-то вообще будет всё равно. Но ваши близкие могут захотеть понимать вас лучше.

Вот пять фактов, о которых стоит рассказать окружающим:

  1. Высокая чувствительность означает, что ваша нервная система более восприимчива к любым раздражителям: вы не только замечаете больше, ваша нервная система обрабатывает информацию дольше и глубже.
  2. Ваша высокая чувствительность обусловлена генетически. Это особенность вашего тела, а не фантазия «у вас в голове».
  3. «Чувствительный» не обязательно означает «эмоционально чувствительный» (хотя иногда так и есть). Эмоции — лишь одна из составляющих, основной упор лучше сделать на чувствительность сенсорную.
  4. Слишком сильное или долгое воздействие непрерывных стимулов негативно влияет на вас. Ваш мозг испытывает высокую когнитивную нагрузку, так как обрабатывает каждую деталь вокруг себя. Все устают от чрезмерной стимуляции, но у вас это происходит быстрее.
  5. Высокая чувствительность дает много преимуществ. Например, вы можете быть креативными, чуткими и способны понять другого, поэтому к вам обычно обращаются за утешением и советом.

Как принимать близкого человека с чувствительной нервной системой

Если вы считаете (или знаете), что близкий вам человек сверхчувствительный, но у вас такой особенности нет, вот что вам стоит знать.

  • Не вините. Не стоит упрекать сверхчувствительного человека в том, что его легко задеть или обидеть. Поверьте, он и сам это знает и очень некомфортно себя чувствует. Чувствительность не выбирают, она просто есть.
  • Давайте пространство. Наверняка вы цените многие качества своего сверхчувствительного друга, партнера или родственника: эмпатичность, разговоры на интересные глубокие темы или та помощь, которую он почти всегда готов предложить. Но ему необходимо проводить какое-то время наедине с собой, для него это очень важно. Такая необходимость никак не связана с вами и не означает, что с вашими отношениями что-то не так. Его нервной системе нужно время, чтобы успокоиться. Постарайтесь относиться к этой потребности с пониманием.
  • Позвольте уходить из шумных мест. Чувствительный человек устает даже от простого шума. Поэтому если вы собираетесь в бар, на день рождения к друзьям или на другой праздник, договоритесь о том, как вы будете возвращаться. При необходимости это можно сделать по отдельности.
  • Говорите. Когда мы связываем свою жизнь с другим человеком, нам приходится подстраиваться под него (а ему — под нас). Самый лучший способ понять друг друга — поговорить о ваших особенностях. Главное — решить, на какие компромиссы вы готовы пойти ради отношений с не похожим на вас человеком, а что изменить вам действительно не под силу.

Процесс принятия себя и раскрытия своих сильных чувствительных сторон может оказаться непростым. Но он того стоит!