12 лучших инди-игр 2021 года

Прошедший год стал для игровой индустрии настоящим испытанием: череда этических скандалов и судебных исков подорвала доверие потребителей, а локдауны затруднили создание больших и сложных миров многонациональными командами. В таких условиях гигантам пришлось повременить с релизами — зато преуспели независимые разработчики. Журнал The New Yorker составил список лучших инди-игр 2021 года.

В мире видеоигр прошедший год был скудным на новые релизы и богатым на сведения счетов.

В июле департамент занятости и жилищных вопросов штата Калифорния подал иск к Activision Blizzard, где заявил, что корпоративная культура этой фирмы поощряет гендерную дискриминацию и домогательства. Согласно опубликованному в ноябре расследованию Wall Street Journal, исполнительный директор Activision Бобби Котик не только давно знал о случаях харассмента, но и скрыл их от совета директоров. Согласно статье, имеются жалобы и на самого Котика, который однажды оставил бывшей помощнице голосовое сообщение с угрозой убийством. Сотрудники Activision стали массово увольняться. Однако совет директоров выразил поддержку Котику, который в случае отставки получил бы выходное пособие в размере $250 млн.

Читайте также

Не кради голду, не прелюбодействуй с аватарами: как сделать виртуальные миры этичными и безопасными

Случай Activision не единичен. Ранее во французской компании Ubisoft — в связи с обвинениями в сексуальных домогательствах, расовой дискриминации при оплате труда и травле работников со стороны менеджмента — было проведено профсоюзное расследование.

В январе исполнительный директор Riot Games, создателя League of Legends, был обвинен в создании «неблагоприятной рабочей среды», в частности из-за приставаний к сотрудницам. (В марте совет директоров пришел к выводу, что обвинения безосновательны.)

Подобные случаи заставляют вернуться к давнему вопросу о том, стоит ли разделять художника и его произведение.

В случае с видеоиграми, где искусство создается целой армией разработчиков, вопрос звучит несколько иначе: следует ли проводить различие между игрой и средой, в которой она была создана? Отражаются ли злоупотребления властью в компании на созданной ей игре? И как поклонники игры могут поддерживать ее, не потворствуя злоупотреблениям?

Эти проблемы бросили тень на индустрию, имевшую все шансы преуспеть в период пандемии, когда люди проводят большую часть времени дома. Еще одной проблемой стало создание в условиях локдауна огромных и сложных миров — обычно над этим работают многонациональные команды.

Релизы многих крупнобюджетных игр были отложены, и образовавшийся вакуум заполнился играми от независимых разработчиков. Вот несколько лучших релизов года в произвольном порядке.


Radiohead: Kid A Mnesia Exhibition

PC, PlayStation 5

Когда вы переступаете порог этого виртуального музея, посвященного перевыпуску классических альбомов группы — Kid A и Amnesiac, вас встречает знак: «Это не игра». Что это: дисклеймер на случай обманутых ожиданий, снобизм или насмешка над вопросом о том, что можно считать игрой? Неважно.

Этот музей — бруталистский храм, изобилующий коридорами в византийском стиле, величественными залами, многочисленными кинескопными телевизорами и коврами из блокнотных страниц — интерактивный шедевр. Повсюду бродят причудливые рисованные персонажи, откуда-то издалека доносится музыка.

Здесь нет ни уровней, ни очков. Но это изысканное творение, стимулирующее рефлексию и выработку нового подхода к прослушиванию музыки, мертво без участия человека. Одним словом, это игра.


Unpacking

Nintendo Switch, PC, Xbox

Unpacking посвящена тому, как наши вещи — а также связанные с ними воспоминания — вплетаются в полотно нашей жизни.

Геймплей выглядит так: игрок распаковывает картонные коробки и расставляет их содержимое по комнате или квартире; вещи и локации меняются по ходу того, как героиня взрослеет. Сперва вы убираете мягкие игрушки и мелки в ее комнате; в следующей главе пытаетесь впихнуть гигантский компьютер под стол в общежитии. Когда вы переезжаете жить к богатому холостяку, то с трудом находите место своим туфлям среди его аккуратно расставленных ботинок. Есть ли в его жизни место для вас?

Это сильная и глубокая история, рассказанная необычным способом.


Overboard!

iOS, Nintendo Switch, PC

Всё начинается с убийства. Ясной лунной ночью на корабле, держащем курс на Нью-Йорк, мужчина срывается с верхней палубы и падает в море. Вы — одновременно убийца и вдова, и ваша цель — благополучно сойти с корабля (по возможности получив страховку на внушительную сумму).

С каждым разговором стрелки часов двигаются вперед; если организовать всё правильно, подозрение падет на кого-то другого.

Overboard! — это изысканное текстовое приключение, где ключ к успеху — умение быть последовательным во лжи.


Wildermyth

Mac, PC

За веб-комиксовой эстетикой и простой перспективой, напоминающей настольные игры, Wildermyth скрывает великолепное фэнтезийное приключение.

В основе игры стандартный толкиеновский сценарий: несколько юных воинов противостоят орде чудовищ, разоряющих местные угодия. Битвы происходят на шахматных полях, а победы делают каждого персонажа сильнее. Но каждое непоследовательное на первый взгляд решение ведет к созданию уникального нарратива.

Со временем члены команды становятся седыми и сгорбленными, и на сцену выходят их дети. История превращается в гомеровскую мыльную оперу.


Lake

PC, PlayStation 4, Xbox

В Lake вы играете за Мередит Вайсс, выпускницу Массачусетского технологического института и компьютерного инженера, которая возвращается в родной город на берегу озера и устраивается почтальоном, чтобы оправиться от последствий выгорания. Доставляя письма и посылки, она ведет милые беседы с жителями города.

Из-за переезда и смены профессии ритм жизни Мередит замедляется, и вы должны к нему приспособиться. Непременное раздражение из-за неспешной походки Мередит и медленности ее грузовика испаряется, когда вы начинаете изучать названия улиц, прислушиваться к шелесту деревьев и наслаждаться звоном почтовых ящиков.

Игра подкупает своей будничностью. Простая жизнь позволяет Мередит снова почувствовать связь с людьми.


Genesis Noir

Mac, Nintendo Switch, PC, Xbox

В игре присутствуют все отличительные признаки нуара: джамп-каты, длинные тени, нестандартные углы съемки. Однако размах у этой детективной истории галактический. Вы играете за персонажа по имени Ноу Мэн, продавца часов, олицетворяющего время. Он расследует убийство своей возлюбленной по имени Мисс Масса, певицы из ночного клуба. Genesis Noir ставит вопросы о возникновении мира. По ходу этой напоминающей сновидение игры вы плаваете среди доисторического планктона, танцуете с ускорителем заряженных частиц и постукиваете ногой в ритм музыке на сверхскоростном поезде. Ваше участие минимально: всё, что от вас требуется, это позволить истории идти своим чередом. Успех в этой игре зависит от умения расшифровывать послания, а не от скорости и ловкости.


Deathloop

PC, PlayStation 5

Deathloop — один из немногих блокбастеров года и одна из самых изобретательных игр последнего десятилетия. В этом кровожадном римейке «Дня сурка» вы играете за персонажа по имени Кольт, убийцу, вынужденного снова и снова проживать один и тот же день на острове, которым правят карикатурные злодеи.

Чтобы вырваться из замкнутого круга, вы должны убить всех восьмерых врагов до полуночи. Для этого вам придется собрать сведения о них, их жизни, месте обитания и распорядке дня; подобрать оборудование, при помощи которого можно подстроить несчастный случай; а также разработать план, который можно привести в действие тогда, когда вы будете готовы.

Элегантную структуру игры дополняет изысканное графическое оформление.


Dorfromantik

PC

Dorfromantik — это созданная четырьмя берлинскими студентами игра, где вам предстоит проектировать город.

Всё начинается с нескольких шестиугольных клеток, каждая из которых соответствует разным видам ландшафта: домам, фрагменту железнодорожных путей, участку леса или реки. Постепенно вы добавляете всё новые клетки, и карта разрастается. Соединяя клетки, вы превращаете рощу в лес, озеро во внутреннее море, а поселок в город; когда достигается предельно допустимое количество клеток, вам предлагаются новые миссии — скажем, продлить железную дорогу на шесть клеток.

Самое лучшее в этой миролюбивой игре то, что она полностью посвящена ландшафту; в ней нет ни намека на политику, поэтому вам нет необходимости искать компромиссы между своими творческими замыслами и требованиями местных жителей.


Exo One

PC, Xbox

Представьте, что космические полеты можно совершать без сжигания топлива — при помощи одной лишь кинетической энергии. В Exo One вы управляете мраморным звездолетом, бесшумно преодолевающим огромные расстояния, то ныряя в долины, то взмывая ввысь над горами. Каждая планета имеет уникальный ландшафт: от безжизненных пустынь до ревущих морей. Непрерывное созерцание видов вводит игрока в медитативное состояние. Это одна из самых увлекательных игр года.


Toem

Mac, Nintendo Switch, PC, PlayStation 5

2021-й побил рекорд по количеству игр, в которых вам предлагается быть фотографом. Toem — возможно, лучшая из них.

Она несколько напоминает Pokémon Snap и сочетает в себе элемент сафари с запечатлением конкретных объектов или событий.

Игра обладает шармом старых черно-белых диснеевских мультфильмов. Несмотря на то что камера здесь довольно примитивная, удовольствие от идеально пойманного кадра напоминает нам о том, что в фотографии ви́дение всегда важнее оборудования.


The Artful Escape

Mac, PC, Xbox

Фрэнсис Венедетти — талантливый семнадцатилетний гитарист, который силится обрести свой собственный голос. Подражая своему покойному дяде, который был легендой масштаба Боба Дилана, Фрэнсис играет популярные песни о страданиях и чаяниях простого рабочего люда. Однако в глубине души он — прог-рокер, мечтающий носить украшенные блестками костюмы. После того как к нему в гости прилетает добродушный инопланетянин, Фрэнсис отправляется в межгалактическое турне.

За исключением редких дуэтов, в ходе которых вы должны нажимать на кнопки, следуя инструкциям, эта игра — музыкальная фантазия, в которой невозможно сыграть неправильную ноту. Но это также история о становлении, глубокая и немного нелепая.


Returnal

PlayStation 5

Несколько лет назад финская игровая компания Housemarque опубликовала в своем блоге пост, в котором жаловалась на недостаток интереса к своим играм — испытаниям на ловкость, созданным по образцу классических аркадных игр 1980–1990-х годов. Вскоре после этого она создала Returnal, где попыталась облечь излюбленные приемы своих разработчиков в привлекательную для массового потребителя форму. Эксперимент удался.

В этой брутальной и увлекательной игре вы играете за пилота, застрявшего на населенной недружелюбными существами планете — там он принимается искать ресурсы и исследовать тайны древней цивилизации.

Как и Overboard! и Deathloop, Returnal циклична: если вы умираете, то всё начинается заново. При этом пещеры, которыми полна планета, каждый раз меняются. Эта игра — трудный вызов, перед которым невозможно устоять.


Почетные упоминания

  1. Loop Hero (Mac, Nintendo Switch, PC)
  2. The Forgotten City (Nintendo Switch, PC, PlayStation, Xbox)
  3. Umurangi Generation (Nintendo Switch, PC)
  4. Sable (Mac, PC, PlayStation, Xbox)
  5. No Longer Home (Mac, Nintendo Switch, PC, Xbox)
  6. It Takes Two (PC, PlayStation, Xbox)
  7. How We Know We’re Alive (Mac, PC)
  8. Adios (PC, Xbox)
  9. Ynglet (Mac, PC)
  10. Clap Hanz Golf (iOS)
  11. Solar Ash (PC, PlayStation)