Популярное

Уран с Урана: станет ли космос неисчерпаемым рудником для человечества

В ноябре 2014 года космический аппарат «Филы» успешно приземлился на поверхность кометы, и эта новость изрядно взбудоражила общественность. Больше остальных оживились инвесторы, для которых «Филы» стал первым шагом к воплощению мечты о промышленном освоении астероидов.

Использование небесных тел для добычи полезных ископаемых может показаться сюжетом из научной фантастики, но некоторые американские бизнесмены всерьез рассматривают эту идею как весьма перспективную. Некоторые венчурные компании США уже бросают все силы на исследования технологий, которые позволили бы превратить космос в источник ценных и невероятно прибыльных ресурсов.

Некоторые из них мечтают добывать на астероидах воду, кислород и редкие минералы; другие надеются отыскать способ стабильной поставки топлива для дальнейшего изучения космоса и расширения границ расселения человеческой расы.

Google и Кэмерон покоряют космос

Венчурная компания Planetary Resources, получающая поддержку таких инвесторов, как режиссер Джеймс Кэмерон и генеральный директор Google Ларри Пейдж, в апреле 2014 года разработала и в общих чертах обрисовала довольно смелый план промышленного освоения астероидов, и после удачного приземления «Филы» он уже не кажется фантастическим.

«Эксперимент с аппаратом „Филы“ подарил надежду на коммерческую добычу полезных ископаемых в космосе», — утверждает Франс фон дер Дунк, эксперт по космическому праву Университета Небраски.

Сотрудники Planetary Resources уверены, что добыча на астероидах драгоценных металлов, а также кислорода и водорода для топлива позволит им заработать миллиарды долларов.

Концепция Planetary Resources включает три пункта, каждый из которых подразумевает применение относительно недорогих методов исследования космоса.

На первом этапе планируется запуск космических телескопов для поиска подходящих астероидов недалеко от Земли. Проект по созданию прототипа такого телескопа Arkyd-100 был профинансирован краудинговой компанией Kickstarter.

Второй пункт плана подразумевает пробные полеты к астероидам и возвращение на Землю. На финальной стадии эксперимента планируется отправка беспилотных кораблей к потенциальным месторождениям полезных ископаемых и дальнейшее изучение способов их добычи. Правда, пока неясно, как именно это можно осуществить.

Ресурсы для освоения космоса логично черпать из космоса

Тем временем Deep Space Industries, другая венчурная компания США, надеется начать добычу воды и металлов на ближайших к Земле астероидах в течение 10 лет.

На презентации своих разработок в 2013 году генеральный директор Deep Space ndustries Дэвид Гамп заявил, что «использование космических полезных ископаемых — наш единственный шанс продолжать изучение космоса».

Обе компании получили от НАСА гранты на исследование астероидов как потенциальных источников прибыли. Сами сотрудники НАСА уже несколько лет изучают перспективы автоматизированной добычи полезных ископаемых и ведут исследования в этой области.

Несмотря на удачные эксперименты вроде приземления «Филы», некоторые ученые все еще сомневаются в реалистичности подобной затеи. И действительно, те же Planetary Resources столкнулись с трудностями еще до того, как перешли к реализации первого пункта своего амбициозного плана.

В октябре 2014 года ракета-носитель с прототипом космического телескопа Arkyd-3 на борту взорвалась почти сразу после того, как оторвалась от земли. Этот запуск был пробным и должен был предшествовать первой стадии проекта.

«План кажется грандиозным, но технически реализовать его и найти требуемое финансирование крайне затруднительно, — утверждает Крис Ньюман, профессор права в Университете Сандерленда. — Хотя нам и предстоят долгие обсуждения, в ходе которых мы будем искать ответ на вопрос, каким способом доставить полезные ископаемые с астероидов на Землю, нужно понимать, что пройдут годы, прежде чем подобное станет осуществимо».

Однако ради воплощения мечты о космических ресурсах придется двигать вперед не только технологии.

Адвокаты, специализирующиеся на космическом праве (увлекательная область законодательства, которая регулирует человеческую деятельность в космосе), едва поспевают за амбициозными идеями американских бизнесменов.

Космос — чей?

После приземления «Филы» фон дер Дунк пришел к выводу, что многочисленные споры о юридическом статусе небесных тел и правах на «сбор космического урожая» перестали быть теоретическими. «Международному сообществу необходимо прийти к консенсусу по данным вопросам», — заключил он.

Итак, перспектива добычи полезных ископаемых в космосе начинает казаться все более и более реальной, в свете чего растущее влияние Запада вызывает все более серьезные опасения.

По словам профессора Ньюмана, это было принято во внимание еще почти полвека назад. В 1967 году, за два года до того, как Нил Армстронг высадился на Луну, США, СССР и Великобритания подписали Договор о космосе, главной идеей которого был апрет на приватизацию Луны или любых других космических тел отдельными государствами.

«На начальной стадии договор был нацелен на то, чтобы избежать превращения космоса в один большой мешок с ресурсами, — объясняет Ньюман. — Страны хотели сохранить его как область общих интересов. На сегодняшний день международные нормы запрещают государствам утверждать права собственности на небесные тела».

Тем не менее в договоре не прописаны условия частной собственности, поэтому многие адвокаты в области космического права считают, что договор 1967 года необходимо будет доработать, чтобы позволить бизнесменам инвестировать в космические ресурсы и получать прибыль.

Профессор отделения Земли и планетологии университета Биркбек Йан Кроуфорд считает, что договор необходимо дополнить новыми пунктами, которые позволили бы частным компаниям заявлять права на добытые ими полезные ископаемые, и для успешного воплощения этой идеи понадобится отдельная правовая структура.

По мнению Маршалла Юбенкса, генерального директора компании Asteroid Initiatives, в качестве аналогии здесь можно вспомнить ситуацию с рыболовством в глубоких водах. «Вы имеете право делать почти все, что вам вздумается, без какого-либо вмешательства со стороны — при условии, конечно, что и вы не мешаете другим.

Можете оставаться на одном месте сколько душа пожелает, но по факту у вас нет прав на этот участок, и, стоит вам отплыть подальше, его могут тут же прибрать к рукам другие рыболовы».

Planetary Resources уже сейчас настаивают на возможности утвердить свои права на все астероиды, до которых им удастся добраться в будущем.

Кроме того, многие компании — от американской Shackleton Energy до российской «Энергии» — мечтают превратить в источник полезных ископаемых Луну. Добыча лунных ресурсов кажется экспертам более жизнеспособным и выгодным предприятием, нежели использование в этих целях астероидов.

Русские и американцы на Луне

«Разговоры о добыче сырья на астероидах безумно увлекательны, но люди забывают о том, что само путешествие до ближайшего астероида может занять годы. А вот до Луны и обратно можно слетать всего за неделю», — объяснил Чарльз Рэдли, представитель Американского института авиации и космонавтики.

«Энергия» представила свой план освоения Луны еще в 2006 году, когда глава компании Николай Севастьянов объявил о том, что они планируют установить станцию на земном спутнике к 2015 году и уже в 2020-м начать промышленную добычу редкого изотопа гелий-3. Shackleton тем временем планирует запустить добычу воды и минералов.

Ни одна из компаний не пытается заявить права на Луну, однако в будущем вполне возможны разногласия относительно месторождений полезных ископаемых и непосредственно самих ресурсов.

Пока серьезных споров по поводу космического пространства, требующих участия адвокатов, не возникало.

Многочисленные предприятия мирно сосуществуют и успешно избегают конфликтов без какой-либо правовой структуры, однако исторический опыт показывает, что, как только в дело вступает крупный бизнес и ставки растут, ситуация грозит в корне измениться.

Хотите тоже написать что-то интересное в «Нож»,
но у вас мало опыта? Это не страшно: присоединяйтесь к нашему Клубу! Там мы публикуем тексты читателей,
а лучшим предлагаем стать нашими постоянными авторами.