Гид для потенциальных авторов «Ножа»

Это редакционные стандарты «Ножа» для авторов. Хотите публиковаться у нас? Прочитайте и соблюдайте их.

Я хочу стать автором «Ножа». Что мне делать?

1️⃣ Прочитайте десять статей с нашего сайта, чтобы понять, какие тексты нам нужны.

2️⃣ Напишите письмо на hi@knife.media c темой «Новый автор: [тематика]»

В письме:

  • расскажите о себе в одном абзаце: на каких темах вы специализируетесь, какой квалификацией обладаете, каким был ваш опыт работы со СМИ. Нам неважно, когда вы родились и отличаетесь ли вы коммуникабельностью и стрессоустойчивостью. Нам важно увидеть, что вы не дилетант и разбираетесь в том, о чем хотите писать;
  • дайте ссылки на три ваших лучших материала (в идеале — в крупных СМИ, как минимум — в тематическом телеграм-канале). Монографии и статьи в рецензируемых научных журналах подходят. Посты в соцсетях и блогах не подходят. Присылайте материалы тех жанров и тематик, по которым вы собираетесь работать с нами — даже по самому великому нативу о банковских услугах нельзя понять, получится ли у вас интервью с художником, которое вы хотите сделать;
  • сформулируйте специально для «Ножа» пять тем, любой из которых вы готовы заняться в ближайший месяц. Поиском по сайту knife.media проверьте, не было ли уже подобного материала. Если был, прочитайте его и подумайте, сможете ли вы раскрыть тему с другой стороны (не научпоп-эксплейнер, а редакционный эксперимент; не теоретический обзор по материалам иностранной прессы, а материал, основанный на комментариях российских героев; не веселое эссе о человеческих недостатках, а гид, объясняющий, как от них избавляться).

Чем уже сформулирована тема, тем лучше получится материал. 

«Про феномен русского рейва» — плохо, «воспоминания участников первых российских рейвов к 25-летию легендарного клуба N» — нормально.

Тема материала должна отражать его идею и содержать конкретику. «Истории российских геев» — плохо. «Монологи геев из глубинки о том, каково им живется там, как они приспосабливаются, где знакомятся и чем рискуют» — более-менее. «История трех парней, которые открыли гей-френдли креативный кластер в пустующем цехе металлургического завода в Омске и смогли подружиться с рабочими» — отлично.

3️⃣ Отправьте письмо на hi@knife.media — это почта главреда. Если вы знакомы с кем-то из наших редакторов, можете написать ему. Если вы научный журналист, лучше сразу писать на science@knife.media.

Мы ответим тем, кому сможем предложить сотрудничество. Если вы не дочитаете этот гид до конца, этого точно не произойдет.

Если мы ответили, что одна из тем понравилась, следующий шаг нового автора — написать синопсис.

Синопсис — это развернутый план материала, который поможет редактору понять, есть ли у вас видение структуры текста (или же вы просто придумали удачную тему, но не знаете, как ее раскрыть). 

Отсылайте синопсис, получайте по нему «ок» или замечания. Теперь можно начинать работу над текстом.


Какие темы нужны «Ножу»?

Материалы «Ножа» очень разные — серьезные и веселые, длинные и короткие, сложные и простые, эксклюзивные и попсовые. Их все объединяет одно — мы хотим сделать жизнь читателя лучше, открыв для него следующее:

  • мир многообразен, в нем существуют не только те феномены, идеи, точки зрения, предметы и люди, о которых пишут все;
  • умное одновременно может быть веселым, смешное не обязательно поверхностное, занудное не обязательно научное, а научное не обязательно занудное; категоричное не обязательно правильное, а популярное — не обязательно лучшее;
  • самообразование — ключ к свободе, критическое мышление — ключ к успеху, понимание человеческой психологии — ключ к счастью.

Наши темы можно разделить на два сегмента:

те, которые пользуются спросом у массового читателя, например:

  • психология личности и ментальные расстройства
  • отношения в паре, семье и коллективе
  • проблемы экологии: глобальное потепление, сортировка мусора, альтернативная энергетика, зеленая мода, ответственное потребление
  • влияние технологий на общество: взаимодействие с соцсетями, большие данные, польза и вред ИИ
  • новые книги и фильмы значительных писателей и режиссеров
  • феминизм, права меньшинств и этика в отношении людей с альтернативным образом жизни
  • популярные музыкальные жанры
  • полезные гиды для бюджетных путешествий
  • секс, еда, сон, смерть

и те, которые редакция рассматривает как часть просветительской работы, например:

  • увлекательные сюжеты из мировой истории, литературы и искусства, о которых сегодня знают единицы
  • творчество и судьбы российских и мировых гениев, незаслуженно остающихся без внимания широкой публики
  • новые подходы в философии, новые повороты естественнонаучной мысли, новые концепции в гуманитарных науках
  • плоды междисциплинарности, симбиоз науки и искусства
  • необычное талантливое кино, живопись, театр и другие формы искусства
  • альтернативные музыкальные жанры
  • путешествия по альтернативным маршрутам и описание их в вольной форме литературно одаренными авторами

Определитесь, в каком сегменте вы хотите работать.

Достаточно избитые темы, которые пользуются спросом у массового читателя, заиграют новыми красками благодаря кропотливости и изобретательности: 

  • соберите самые новые данные или наоборот копните вглубь, изучите историю вопроса (свежие феминистские практики от Официально Главной Феминистки Года по версии New York Times не менее интересны, чем строптивый женский фольклор Европы XVI века);
  • вместо банального рассказа о существовании Х задайтесь каким-нибудь вопросом: например, почему Х существует,  что случилось бы с миром без Х, как эволюционировали представления об Х на протяжении истории человечества, чем Х различается у разных народов, людей разных полов, возрастов, взглядов, занятий; чем полезен Х и чем вреден, существуют ли типологии людей на основании Х и насколько они оправданы и т. п.;
  • сформулируйте интересные вам и «Ножу» темы и попробуйте их скрестить: например, вас интересуют видеоигры, а нас — феминизм. Возможно, существуют видеоигры с феминистским посылом или женщины-чемпионки по киберспорту, опровергающие старый стереотип о том, что геймеры — мужчины? Копнув вглубь вы увидите, что в целом женщины играют совсем в другие игры, чем мужчины, а о причинах этого — биологических или социальных? — можно поговорить с экспертами, и т.д.;

Темы, которые редакция рассматривает как часть просветительской работы, требуют глубоких знаний и большого таланта в подборе слов, источников и героев. 

Если вы услышали о чем-то на прошлой неделе, загорелись, прочли три статьи об этом и решили, что готовы написать для нас четвертую — пожалуйста, не нужно.

Если вы по-настоящему разбираетесь в интересующей вас теме (например, хотите написать о комбинаторной литературе, потому что преподаете ее в Литинституте) или просто имеете огромный багаж знаний (слушаете блэк-метал пятнадцать лет и с легкостью напишете о том, как стать прошаренным за неделю), тогда вы нам подходите.

Сложность с текстами из второй колонки заключается в том, что их авторы разбираются в своих темах слишком хорошо, поэтому допускают две системных ошибки:

1️⃣ сразу погружаются в частности и хитроумные рассуждения, не вводя читателя в курс дела (каков предмет статьи, в чем его свойства, почему мы о нем пишем, кому и чем он интересен, в чем идея материала);

2️⃣ рассматривают предмет как вещь в себе, упуская его связи со всеми остальными событиями и явлениями — типичный подход для специалиста, скучный для читателя плод его размышлений.

Чтобы избежать этих ошибок, напишите лид (2-3 предложения), адресуя его условному человеку, который вам нравится и который сообразителен, но ничего не понимает в вашей теме (ваш отец, ваш приятель, девушка, которую вы хотите впечатлить). Терпеливо, лаконично и с уважением к читателю сформулируйте, о чем вы хотите поговорить, почему вы хотите с человеком этим поделиться, в чем главная мысль дальнейшего рассказа и зачем человеку эти знания.

Чтобы написать хороший материал, всегда думайте о читателе. Не о творческом самовыражении или гонораре, не о герое, который без вас бы пропал, не о теме, о которой пишут все (то есть она наверняка зайдет редакции — вообще не факт), не об идее, которая кажется вам правильной и достойной распространения, а о том, зачем это все читателю.

Еще есть темы, на которые мы сейчас пишем немного, но хотим, чтобы они были представлены шире. 

Это:

  • видеоигры
  • секс
  • практическое самообразование
  • одежда, обувь, еда, косметика и прочие составляющие быта
  • интересные исторические сюжеты

Все это нужно не в виде узкоспециализированных рецензий и подборок, а в виде статей, тестов, интервью, рассматривающих явления с культурологической точки зрения и междисциплинарных позиций. Например: «Как связаны потребительские привычки и уровень интеллекта?», «В какие видеоигры мир будет играть в следующие пять лет?», «Почему мужчины одеваются однообразнее женщин и как так получилось?», «Как понять, что вы на самом деле ничего не умеете в постели?», «Какой сейчас была бы Россия, если бы не Петр Первый? Рассуждают ученые» и т.д.


Какие форматы нужны «Ножу»?

Наши основные форматы — информационно-аналитическая статья (9-15к знаков), лонгрид (15-25к), интервью (12-35к), тест (10-15 вопросов с тремя-пятью вариантами ответов и пояснениями к каждому), генератор (50-100 небольших фрагментов текстов, картинок или видео).

Но нам очень хочется внедрять оригинальные форматы. Если вы умеете и хотите сделать, словарь, алфавит, таймлайн и другие нетипичные штуки — мы будем рады.


Как написать хороший текст?

Больше рассказывайте, меньше утверждайте. Не доказывайте — показывайте. Достаточный по объему массив релевантных и репрезентативных фактов, четко и логично структурированный, сам по себе подводит читателя к выводам безо всякого разжевывания. Прямые утверждения от автора и проявления его эмоций чаще всего не нужны. Исключение — колонки и интервью, когда вы на короткой ноге с героем.

Начните работу над темой с плана: на этом этапе вы поймете, есть вам что сказать или нет. План нужен не для того, чтобы ублажить злого редактора-формалиста, он нужен вам, чтобы не облажаться.

Рассматривайте свой текст как литературное произведение любого жанра: будь то сценарий фильма, приключенческий роман или шутка в твиттере с сетапом и панчем — в основе успеха все равно лежит удачная драматургия. Классная драматургия вытаскивает скучных героев, банальные темы и бедный язык. Режиссируйте текст так, чтобы читатель испытывал неожиданные эмоции по два-три раза на каждую страницу, и вас будут любить, лайкать и звать писать тексты, читать лекции, сочинять книги и крестить детей. Детальнее о драматургии текста читайте дальше.

Откажитесь от прилагательных-штампов, которые ничего не значат — это примитивный и неэффективный прием («красивый», «отвратительный», «знаменитый», «бездарный», «лучший», «очевидный», «главный» и т.п.). Оценочные суждения от автора, неизвестного 99,9% читателей, не имеют ценности. Исключение — знаменитый, огромный и очевидный литературный талант. Но обладатели таких талантов обычно знают и другие слова, более выразительные.


Как подтверждать свою точку зрения?

В «Ноже» мы занимаемся журналистикой, а журналистика — это в первую очередь факты, анализ и аргументированные выводы, поэтому любой сколько-нибудь серьезный тезис должен подтверждаться. Исключение составляют авторы-эксперты: если вы семейный психолог, у вас есть моральное право просто рассуждать о проблемах в отношениях и давать советы. Если вы не семейный психолог, у вас есть конституционное право сделать материал о проблемах в отношениях, основываясь на комментариях психолога, историях героев и статистике.

Три кита качественного материала — статистика, мнение экспертов и примеры из жизни. Материал могут вывезти два кита из трех. Один кит материал не вывозит.


Как выстроить текст? 

В драматургии текста, как и на первом свидании, критически важны два момента — начало и конец. Чуть меньшую важность имеют вехи, по которым участники доходят от начала до конца.

Начало начал — это заголовок.

Заголовок содержит законченную мысль, понятную сразу. 

Лучше всего, если в нем пять-семь слов, не больше. Хороший заголовок балансирует между информативностью и тизерностью: он четко дает понять, о чем статья, но не раскрывает все ее секреты. «Причины тревожного расстройства у женщин: тяжелое детство, плохие социальные условия, химический дисбаланс в организме» — плохо, раскрыли все карты. «Психиатр Петров — о причинах тревожного расстройства» — плохо, ничего не рассказали. «Детство, бедность, химия мозга и еще семь факторов, вызывающих тревожное расстройство» — длинновато, но сойдет.

Упражнение: не дожидаясь редактора придумайте для своей статьи такой заголовок, который вы бы сами кликнули. Теперь замените в этом заголовке предмет статьи на «коровник», а героя — на «неизвестного борца венгерского сопротивления». Придумайте заголовок, который вы бы кликнули несмотря ни на что.

Начало текста — это крючок, на который автор цепляет читателя. Если начало скучное или непонятное среднему читателю (на «Ноже» это горожанин 18-34 лет с тем или иным гуманитарным образованием), чтение вашей статьи на нем закончится. Конкуренция источников информации сейчас такова, что даже у самых интересных (и коротких) статей в медиа дочитываемость не превышает 80%, у сложных она на уровне 15-25%. Разве для этого вы трудились? Пишите интересное (понятное, емкое, образное, с юмором) начало, которое выделит материал в море остальных и заставит продолжить читать.

Дальше будут вехи, по которым избалованное короткими сообщениями читательское внимание должно доскакать до финала. Эти вехи — смысловые элементы, формализуемые в синтаксисе: подзаголовках, врезах, подпунктах списков.

Подзаголовки разбивают сплошную простыню букв на логические куски. Тексты длиннее восьми тысяч знаков с пробелами лучше смотрятся с подзаголовками. Подзаголовок должен быть таким же ясным, как и заголовок, но короче и информативнее. Лучше, чтобы он содержал законченную мысль, а не был названием периода, именем или другим словосочетанием. Текст внутри подзаголовка — подраздел — должен иметь такое же ударное начало и интересную концовку, как и статья в целом, тогда читатель с большей вероятностью останется с вами. Подзаголовки выделяются полужирным шрифтом.

Врезы — это самодостаточные фрагменты статьи длиной 1-2 предложения, которые содержат законченную мысль (то есть не начинаются с «И поэтому», «Он сказал», «Отсюда вывод» и прочих подобных конструкций, заканчиваются точкой).

Врезы также выделяются полужирным шрифтом.

Заголовки, подзаголовки и врезы может сделать или изменить редактор. Но если автор делает их сам, он повышает вероятность того, что читатель (или хотя бы редактор) правильно поймет ход его мысли. Не пренебрегайте этим.

Текст венчает ударная концовка. 

Концовка:

  • не может быть оборванной, должна содержать вывод в буквальной формулировке или в виде примера, который на него наводит (классическая американская фишка: начинать с эпизода из жизни героя и заканчивать другим эпизодом из нее же)
  • не может содержать вывод типа «покажет лишь время», «у каждого свое мнение», «этого не знает никто» и прочего шлака, который оставляет ощущение впустую потраченного читательского времени
  • должна быть предельно емкой и остроумной — от нее во многом зависит импульс пошерить статью

Какие герои нужны «Ножу»?

Нам нужны герои, которые сознательно создали нечто выдающееся.

Интервью с «обычным москвичом, который поехал на Бали и спасся от цунами» или «тайным транссексуалом, которых много в российской провинции» — это материал для рубрики Личный опыт, предполагающей пространство для самовыражения литературно одаренных читателей и отсутствие гонорарного фонда.

Наш герой — это человек из глубинки, который написал на коленке трек, покоривший европейские танцполы; это тот, кто решил не ждать милости от государства и самостоятельно восстанавливать разрушающиеся старые дома; это ученый, который съездил в десять этнографических экспедиций к ненцам и умеет рассказать о них так, что вам хочется к нему присоединиться. Это забытая легенда вроде Валерия Исаянца или культовый интеллектуал вроде Михаила Вербицкого.

«Так подойдет мой герой или нет?» — чтобы точно ответить на такой вопрос, нам нужно увидеть готовый материал о нем. Если вы уверены в своем герое и в своих способностях, сделайте этот текст, какому-нибудь СМИ он наверняка подойдет. Если вы не уверены, то мы тем более, оставьте в покое этот замысел и делайте то, в чем уверены и в чем разбираетесь.


Как сделать хорошее интервью?

Интервью бывают про человека (его творчество, знания, взгляды и пр.) и про проблему (в этом случае неважно, кто именно отвечает на вопросы, лишь бы он был квалифицированным специалистом или ответственным лицом). Мы в «Ноже» больше любим интервью про людей.

Интервью про человека не может получиться хорошим, если вы делаете его только ради гонорара — даже если у вас многолетний журналистский опыт. Беритесь только за тех героев, которые резонируют с вашими интересами, к которым у вас лежит душа, и тогда перелопатить кучу книг и статей при подготовке к интервью будет несложно. Любите своего героя, и он вам раскроется.

Другие правила хорошего интервью:

  • начинайте материал с лида, выносите в него три самых интересных (необычных, неожиданных, диких, зацепивших лично вас) факта, которые обнаружились в ходе интервью. В одном предложении расскажите о вашем герое: кто он, что делает его достойным внимания читателя, почему именно он показался вам интересным, а не другие люди, занимающиеся тем же самым. Сделайте так, чтобы читатель полюбил героя еще до того, как тот начал говорить. Если вы не справитесь с этой задачей, интервью провалится уже на этапе предложения его редактору;
  • перед интервью перечитайте всё (всё), что писали о вашем герое в интернете коллеги-медийщики. Ознакомьтесь как минимум с одним его трудом целиком. Прочитайте свежие посты в его соцсетях, его биографию, библиографию, посмотрите на его фотоальбом в фейсбуке. Хороший интервьюер старается понять своего героя, проникнуться его образом мысли, проблемами и ценностями, а не просто по верхам разбирается в теме разговора;
  • прочитайте минимум пять свежих статей СМИ по теме беседы, чтобы понимать контекст. Если у героя есть известные оппоненты, изучите их публикации. Приходите на интервью открытым — со знаниями, а не с позицией, под которую вам захочется подстроить ход беседы;
  • не стесняйтесь говорить герою: «Расскажите, пожалуйста, все подробно и по порядку, я об этом совсем ничего не знаю». «Журналист-идиот» — хороший тактический ход, который не отменяет необходимость тщательно подготовиться к интервью, но позволяет герою расслабиться и объяснять специфику своей деятельности более доступно, поэтому не бойтесь задавать глупые вопросы;
  • интервью — не о вас, а о герое, дайте высказаться ему. Чем меньше в интервью журналиста, тем лучше. Свою эрудицию вы сможете продемонстрировать в других жанрах, а длинные заумные вопросы с вашими рассуждениями только вредят читабельности текста и запутывают спикеров. Если ваши вопросы скучно читать, а спикер умница и разливается соловьем по делу, уберите вопросы и превратите интервью в монолог с подзаголовками вида «О том-то»;
  • задавайте открытые вопросы — не те, на которые можно ответить «да», «нет», «не знаю», а те, которые содержат слова «как», «что», «почему»;
  • убедитесь, что в интервью нет анекдотически банальных вопросов, от которых редакторов корежит: «расскажите, с чего все начиналось?», «кто на вас повлиял?», «какие дальнейшие творческие планы?». Нашли — переформулируйте в подходящие для данного героя;
  • готовое интервью — это не расшифровка беседы. Вы можете и должны ради читателя и логики сокращать, менять местами куски и переписывать вопросы. Ответы героя — тоже не священная корова, а простыня разговорной речи, которая на письме в большинстве случаев выглядит нелепо и выставляет человека не очень умным пустословом. Отредактировать ответы, приведя их в литературный вид перед согласованием с героем — ваша задача, а не редактора, редактор и после вас найдет, к чему прицепиться;
  • пожалуйста, присылайте нам только согласованные с героем интервью. Предупредите героя, что смысл его реплик не будет искажен, но они могут быть отредактированы литературно или сокращены на этапе подготовки к выпуску;
  • если в интервью мало фактического материала, необходимого для понимания общей картины, подготовьте информационные врезы, которые заполнят эти пробелы;
  • редактируйте интервью беспощадно. Если вам кажется, что без той или иной фразы можно обойтись, убирайте ее. Если вы сомневаетесь, можно ли без нее обойтись — убирайте. Редакторы ненавидят водянистые интервью. 12 тысяч знаков информативной беседы лучше, чем 30 тысяч знаков водянистой. Гонорар от нас вы все равно получите один и тот же, но в первом случае вероятность его получения гораздо выше.

Как писать в «Нож» о путешествиях?

Про это есть отдельный гид, вот он.


Как писать в «Нож» о науке?

Про это есть отдельный гид, но сначала давайте договоримся:

  • вы пишете о науке только в том случае, если вы ученый, будущий ученый или научный журналист, который имеет не меньше двух лет опыта работы с той тематикой, по которой хочет писать;
  • вы пишете научпоп только на основе результатов исследований, опубликованных  в рецензируемых научных журналах, и ставите ссылки на них;
  • вы делаете выводы только на основе результатов тех исследований, которые достаточно репрезентативны (скажем, двадцать семь человек для исследования маловато) и всегда ищете метаисследования.

А вот и гид.


Как писать в «Нож» рецензии?

Как правило, рецензии «Ножу» не нужны — это умирающий жанр, люди предпочитают судить о фильмах по рейтингам и отзывам звезд вроде Долина и Зельвенского, а о книгах — по мнениям доступно пишущих авторитетов вроде Галины Юзефович.

Есть два исключения:

1️⃣ произведение культового автора, о котором прочтут что угодно (см. подраздел Какие темы нужны «Ножу»)

2️⃣ необходимость поддержать редкое, ценное и уникальное издание (см. там же).

Написать качественную (остроумную, глубокую, читаемую) рецензию очень сложно. Действуйте по правилу «не уверен — не берись».

Главные ошибки рецензента:

1️⃣ делиться своей субъективной и банально сформулированной оценкой: «Фильм в целом понравился, но видно, что Тарантино недотянул»;

2️⃣ пересказывать произведение вместо того, чтобы анализировать его. Пересказать можно только общую сюжетную канву, и уж точно никому из читателей не нравятся спойлеры;

3️⃣ не иметь фоновых знаний, которые позволяют провести полноценный анализ произведения. При отсутствии кругозора любая рецензия сводится к пп. 1 и 2.


Как писать в «Нож» репортажи с событий?

Никак — их плохо читают и еще хуже пишут, поэтому они нам не нужны. За редкими исключениями, с которыми редакция справляется самостоятельно.


Как писать в «Нож» конспекты книг и подборки цитат?

Бесплатно.


Как оформлять текст?

Единообразное оформление текстов помогает редакторам сосредоточиться на смыслах.  Поставьте шрифт основного текста — Arial 11, подзаголовки — Arial 14 полужирный, заголовок — Arial 18 полужирный.

Мы принимаем тексты в формате ссылок на Google Docs, в настройках доступа выставьте «Редактировать могут все, у кого есть ссылка».

Создание текста в Google Docs и заливание вордовского файла на Google Drive — разные вещи, которые иногда путают. Вот инструкция по тому, что нам нужно.

Материал готов. Что дальше?

Вот вам полезный чек-лист вещей, которые стоит сделать перед отправкой текста редактору:

  • ‎дайте почитать свой текст другу, которому доверяете, и прислушайтесь к его мнению
  • ‎проверьте текст спеллчекером
  • ‎проверьте текст антиплагиатом, нам подходит только 100% оригинальность
  • ‎убедитесь, что все ваши тезисы подтверждаются ссылками на источники
  • ‎убедитесь, что эти ссылки рабочие
  • ‎убедитесь, что в тексте нет новых для массового читателя терминов, которые остались неразъясненными
  • ‎проверьте, соответствуют ли изложенным в этом гиде требованиям заголовок, лид, начало и концовка
  • ‎если вы пишете о вещах, которые нужно проиллюстрировать буквально (и эти иллюстрации у вас есть) — убедитесь, что вставили в нужные места ссылки на картинки, видео, аудио