Замкнутый цикл самообмана. Почему переработка пластика — это проблема, а не решение проблемы

Вторичная переработка металлов, бумаги и стекла помогает защитить планету от загрязнения и повысить качество человеческой жизни. Но с пластиком всё куда сложнее: существуют тысячи видов этого материала, и каждый из них нужно перерабатывать особым образом, чтобы не навредить окружающей среде еще больше. Почему утилизация пластика превращается во всё более серьезную проблему и что с этим делать? Читайте об этом в статье Джудит Энк и Яна Делла.

Все мы поддерживаем переработку. В самом деле, много чего можно переработано безопасно, но только не пластик. Уровень переработки пластиковых отходов в США достиг в 2021 году удручающего уровня: около 5% (по сравнению с 9,5% за 2014 году, когда США экспортировали миллионы тонн пластиковых отходов в Китай и считали их переработанными).

В целом переработка может стать хорошим способом восстановления материальных природных ресурсов. Об этом свидетельствует высокий уровень вторичной переработки бумаги в США, составляющий 68%.

Однако проблема с переработкой пластика заключается не в ее концепции или процессе, а в самом материале.

Проблема номер один — видов пластика тысячи, и у каждого из них свой состав и характеристики. Все они содержат различные химические добавки и красители, которые нельзя перерабатывать вместе. Например, бутылки из полиэтилентерефталата (ПЭТ № 1) нельзя перерабатывать вместе с контейнерами из ПЭТ № 1, потому что они сделаны из другого материала ПЭТ № 1. А зеленые бутылки из ПЭТ № 1 нельзя перерабатывать вместе с прозрачными бутылками из ПЭТ № 1 (поэтому в Южной Корее цветные бутылки из ПЭТ № 1 запрещены). Полиэтилен высокой плотности (HDPE № 2), поливинилхлорид (PVC № 3), полиэтилен низкой плотности (LDPE № 4), полипропилен (PP № 5) и полистирол (PS № 6) для переработки также должны быть разделены.

Один только прием пищи в фастфуд-кафе может подразумевать множество различных типов одноразового пластика: чашки, крышки, контейнеры, подносы, пакеты и столовые приборы из ПЭТ № 1, ПЭВП № 2, ПЭНП № 4, PP № 5 и PS № 6, которые нельзя перерабатывать вместе.

Это одна из нескольких причин, по которым в США нельзя на законных основаниях заявлять, что пластик из фастфуда подлежит вторичной переработке.

Другая сторона проблемы — переработка пластиковых отходов связана с высокими рисками. Пластик легко воспламеняется, поэтому риск пожаров на предприятиях по его переработке очень высок.

В отличие от металла и стекла, пластиковые изделия могут содержать токсичные добавки и поглощать химические вещества, поэтому обычно их собирают в мусорные баки для потенциально опасных материалов. Согласно отчету опубликованному правительством Канады, риски токсичности переработанного пластика не позволяют перерабатывать подавляющее большинство пластиковых изделий в упаковку для пищевых продуктов.

Переработанный пластик стоит дороже, чем новый, поскольку сбор, сортировка, транспортировка и переработка пластиковых отходов обходится очень дорого. Тем не менее в течение долгих лет индустрия производства пластика продвигала миф о переработке.

Эта рекламная кампания напоминает попытки табачной промышленности убедить потребителей никотина в том, что сигареты с фильтром полезнее, чем сигареты без фильтра.

Традиционная механическая переработка (измельчение и переплавка пластиковых отходов) существует уже много десятилетий. Теперь же индустрия рекламирует преимущества так называемой химической переработки: пластиковые отходы разлагаются под воздействием высокой температуры или большего количества химикатов, превращаясь в низкокачественное ископаемое топливо.

В 2018 году компания Dow Chemical заявила, что завод по переработке химикатов в Солт-Лейк-Сити смог переработать смешанные пластиковые отходы и превратить их в дизельное топливо. Однако, как показало агентство Reuters в ходе расследования 2021 года, все виды пластиковых отходов загрязняют процесс пиролиза. Сегодня смешанные пластиковые отходы сжигаются в цементных печах, что приводит к потеплению климата. Это не мешает индустрии производства пластмасс утверждать, что химическая переработка продуктивна для «смешанных пластиков».

Химическая переработка нецелесообразна: токсичные выбросы могут нанести вред окружающей среде, климату и здоровью.

Но не стоит отчаиваться. Как раз наоборот. Нам нужны факты, чтобы отдельные лица и политики могли предпринять конкретные действия. Проверенные решения проблем пластиковых отходов и загрязнения окружающей среды в США уже существуют, и их можно быстро ввести по всей стране. Эти решения включают в себя введение запрета на использование одноразовых пластиковых пакетов и одноразовой пластиковой посуды, не подлежащих переработке, в индустрии общественного питания, обеспечение широкого доступа к заправочным станциям, установку в школах оборудования для мытья посуды.

Если индустрия производства пластика будет следовать примеру табачной промышленности, она никогда не признает провала переработки.

Хотя мы не можем помешать им обмануть нас, мы можем принять эффективные законы, чтобы добиться прогресса. Запрет одноразового пластика сокращает количество отходов, экономит деньги налогоплательщиков, которые тратятся на утилизацию и очистку, а также снижает загрязнение окружающей среды.

Потребители, покупая многоразовые товары или товары в перерабатываемой упаковке, могут оказать давление на компании, чтобы те прекратили заполнять полки магазинов одноразовыми пластиковыми товарами. Нам, в свою очередь, следует продолжать перерабатывать бумагу, коробки, банки и стекло, потому что это действительно эффективно.